El primer fósil de dinosaurio del mundo encontrado sentado en un nido de huevos

El fósil de un dinosaurio sentado en un nido de huevos con embriones adentro ha sido desenterrado en un descubrimiento único que arroja luz sobre cómo las criaturas eclosionaron a sus crías.

Los restos esqueléticos de un oviraptorosaurio, una bestia parecida a un pájaro que vagaba por la Tierra hace más de 66 millones de años, se han encontrado en rocas de 70 millones de años excavadas en Ganzhou, China, según un informe. publicado en la revista Science Bulletin.

El dinosaurio emplumado parcialmente preservado había incubado un nido de 24 huevos, siete de los cuales contenían restos óseos de niños en desarrollo, dijeron los paleontólogos en el informe.

El descubrimiento pionero es una señal de que los oviraptorosaurios se sentaron en nidos como sus primos aviares actuales, en lugar de proteger nidadas de huevos como caimanes y otros reptiles.

“Este tipo de descubrimiento, esencialmente un comportamiento fosilizado, es el más raro de los más raros en los dinosaurios”, dijo Matthew Lamanna del Museo Carnegie de Historia Natural en Pittsburgh, Pensilvania, autor del estudio. en un comunicado de prensa. “Aunque anteriormente se han encontrado algunos oviraptóridos adultos en sus nidos de huevos, nunca se han encontrado embriones dentro de esos huevos”.

El fósil es una señal de que los oviraptorosaurios se han sentado en nidos.
El fósil es una señal de que los oviraptorosaurios se han sentado en nidos.
Obra de Zhao Chuang

Los científicos descartaron la posibilidad de que el dinosaurio muriera durante el desove debido al estado avanzado de los embriones. También probaron los huevos con un isótopo de oxígeno, que mostró que habían sido incubados a altas temperaturas, al igual que los polluelos aún por eclosionar.

Los investigadores también encontraron que los embriones se encontraban en diferentes etapas de desarrollo, lo que sugiere la presencia de “eclosión asincrónica”, un método de incubación que puede haber evolucionado en los dinosaurios oviraptóridos y algunas aves a lo largo del tiempo.

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“Este dinosaurio fue un padre cariñoso que finalmente dio su vida mientras criaba a sus crías”, concluyó Lamanna en el informe.

Otros investigadores elogiaron el descubrimiento de los fósiles como un gran avance en proporciones jurásicas.

“Es extraordinario pensar cuánta información biológica se captura en este único fósil”, dijo en un comunicado la paleontología de vertebrados Xing Xu de la Academia de Ciencias de China en Beijing. presione soltar. “Aprenderemos de este espécimen durante muchos años”.

El informe no menciona cuán grandes eran el dinosaurio fosilizado o sus huevos, pero los oviraptorosaurios variaban en tamaño desde un pavo hasta más grandes que un elefante.

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