El Falcon Heavy de SpaceX lanzará el satélite NOAA

El Falcon Heavy de SpaceX lanzará el satélite NOAA

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Es hora de sacar a relucir los grandes impulsores. Los de la Costa Espacial pronto se llevarán una sorpresa.

No uno, sino tres cohetes Falcon 9 de primera etapa que componen el Falcon Heavy están programados tentativamente para explotar en el cielo de Florida en conjunto esta semana para poner en órbita un satélite meteorológico.

Ha pasado un tiempo desde que Florida vio esto: dos Falcon 9 sosteniendo el cohete principal encargado de transportar la segunda etapa y la carga útil al espacio. La última vez que Falcon Heavy se elevó hacia el cielo de Florida a finales de diciembre desde la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy, llevaba el avión espacial secreto de la Fuerza Espacial conocido como X-37B. El único otro lanzamiento comparable desde entonces fue el último ULA Delta IV Heavy de triple núcleo, que transportaba una carga útil para la Oficina Nacional de Reconocimiento en abril desde Cabo Cañaveral.

¿Por qué se necesita Falcon Heavy para este lanzamiento?

Una carga útil más grande requiere más energía, y como la NOAA y la NASA están listas para lanzar el satélite meteorológico GOES-U el martes 25 de junio, necesitaban un cohete más grande. El satélite tiene un tamaño comparable al de un pequeño autobús escolar, por lo que se utilizará uno de los cohetes más pesados. Entra el Halcón Pesado.

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Cohetes SpaceX de la costa espacial: Falcon Heavy vs.Falcon 9

En pocas palabras, el Falcon Heavy se compone de tres primeras etapas del cohete Falcon 9, que en conjunto dan tres veces más sustentación. El Falcon 9 central está completamente cargado con la segunda etapa del cohete y la carga útil en la parte superior. La carga útil, en este caso el satélite NOAA, está encerrada en carenados para protegerla durante el viaje al espacio.

En comparación, el Falcon 9 que lanza misiones Starlink es un solo cohete. Solo uno de estos cohetes individuales mide 229,6 pies de altura junto con la segunda etapa y tiene un diámetro de 12 pies.

Con tres de estos cohetes Falcon 9, el monstruo Falcon Heavy alcanza la misma altura. Sin embargo, es mucho más ancho, alcanzando una anchura de 12 metros, comparable a la de casi tres coches aparcados uno junto al otro.

Según SpaceX, el Falcon Heavy ha realizado nueve lanzamientos, 17 aterrizajes de refuerzo y 14 nuevos vuelos de refuerzo.

El primer Falcon Heavy exitoso surcó los cielos en febrero de 2018, llevando un Tesla Roadster rojo como carga útil, junto con un maniquí apodado «Starman», que estaba adornado con un traje espacial de SpaceX.

Propulsor Falcon Heavy: ¿qué potencia tiene este cohete?

Tres cohetes Falcon 9, cada uno equipado con nueve motores Merlin, dan al vehículo Falcon Heavy la potencia de 27 motores Merlin en el despegue. Cada uno de estos 27 motores proporciona 190.000 libras de empuje. Según SpaceX, esta potencia proporciona más de cinco millones de libras de empuje en total.

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SpaceX dice que el Falcon Heavy puede levantar un peso comparable al de un avión 737, junto con todo su combustible, carga y pasajeros, y llevar ese peso a órbita.

Aterrizaje del cohete Space X Falcon Heavy

SpaceX recuperará los dos propulsores de apoyo del Falcon 9. Si siguen el procedimiento de vuelos anteriores, los dos propulsores aterrizarán en el lugar de aterrizaje de Cabo Cañaveral, emitiendo un doble estallido sónico. Si SpaceX continuara con la rutina de los vuelos anteriores del Falcon Heavy, el núcleo del Falcon 9 se desmoronaría sobre el océano después de completar su tarea.

Aterrizar los tres propulsores resultó ser una tarea difícil. Si bien un núcleo de refuerzo aterrizó en un barco no tripulado en el Atlántico en 2019, SpaceX no logró devolverlo a puerto.

Prepárate para los estallidos sónicos del Falcon Heavy

Cuando los dos propulsores de apoyo aterricen en los sitios de aterrizaje 1 y 2 de SpaceX en la costa de Cabo Cañaveral, se escucharán dos explosiones sónicas en la Costa Espacial. Cuando los propulsores vuelven a caer a la Tierra, viajan más rápido que la velocidad del sonido. Esto a su vez rompe la barrera del sonido, emitiendo un ruido comparable al de un fuerte trueno.

Las explosiones sónicas llegarán mientras los propulsores ya están aterrizando, lo que puede parecer desconcertante. La física simplemente explica esta situación porque la luz viaja más rápido que el sonido. Los propulsores que regresan se verán antes de que se escuchen los estallidos sónicos.

Puede ser un espectáculo sorprendente, especialmente para aquellos que nunca lo han visto: los propulsores parecen aterrizar silenciosamente antes de que se escuche un sonido fuerte y estremecedor.

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Cuando se lanza SpaceX Falcon Heavy

El martes, si el clima lo permite en la Costa Espacial, Falcon Heavy despegará desde la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy, transportando el satélite GOES-U de NOAA/NASA a órbita.

GOES-U es el último satélite meteorológico de la NOAA, que promete un seguimiento continuo de huracanes. Los satélites de observación meteorológica, como la serie GOES, son importantes para lugares que experimentan estos fenómenos meteorológicos extremos, como Florida.

GOES-U proporcionará una valiosa vigilancia desde arriba, observando los huracanes a medida que se forman. «Sabemos de ellos gracias a los satélites GOES. Se encuentran sobre el ecuador a unas 22.000 millas sobre la Tierra y mantienen una vigilancia constante», dijo a FLORIDA TODAY Dan Lindsey, científico del programa NOAA.

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Brooke Edwards es reportera espacial de Florida Today. Contáctala en [email protected] o en X: @brookeofstars.

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