El hongo del plátano puede empeorar la crisis de hambre en Venezuela

El hongo del plátano puede empeorar la crisis de hambre en Venezuela

CARACAS (Reuters) – Un hongo resistente que marchita las plantas de banano y plátano e infecta el suelo podría empeorar la crisis alimentaria en Venezuela, donde 6,5 millones de personas ya pasan hambre, dijeron grupos de productores y una agencia del Gobierno de Naciones Unidas.

El hongo Fusarium tropical raza 4 ha sido localizado hasta el momento en los estados centrales de Aragua, Carabobo y Cojedes.

El Instituto Nacional de Sanidad Agropecuaria de Venezuela detectó oficialmente el fusarium en enero, pero los cultivadores y otros expertos dicen que ha habido evidencia del hongo durante años y temen que pueda propagarse rápidamente.

“Alrededor del 15 por ciento de mis bananos están afectados”, dijo en una entrevista telefónica el agricultor Tomás Malavé, de 46 años, que tiene 2.200 plantas en su parcela de banano de una hectárea en Aragua.

Malave dijo que ha probado varios remedios a lo largo de los años, sin saber exactamente qué estaba afectando a sus plantas.

“Lamentablemente vi esta enfermedad hace años, pero recién este año las instituciones determinaron su causa”, dijo Malavé.

Su vecino Gregory Gamboa, de 49 años, vio marchitarse la mayoría de sus plantas de banano hace varios años y ahora está cultivando otros cultivos.

«Probamos de todo pero nos perdimos el plátano», dijo Gamboa.

Venezuela está lidiando con una crisis económica de larga data y poco menos del 23 por ciento de la población sufre hambre, según un informe de las Naciones Unidas del año pasado.

La inflación anual fue de un asombroso 471% en abril, según el Observatorio Financiero Venezolano independiente.

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Las familias que luchan por comprar alimentos dependen tanto de las bananas como de los plátanos: una libra de cualquiera de estas frutas generalmente cuesta entre $1 y $2.

El salario mínimo mensual es de solo $5, y muchas familias dependen de las cajas de alimentos del gobierno o de las remesas de parientes en el extranjero.

ENERGÍA E INGRESOS

Para los pequeños agricultores, las bananas y los plátanos son tanto una fuente de energía, carbohidratos y azúcar como una fuente de ingresos, dijo Alexis Bonte, representante de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) en Venezuela.

“Si la gente no tiene su banano, no tiene una fuente de energía y no tiene el dinero para comprar esa energía de otras fuentes, entonces es una doble sanción”, dijo Bonte.

El hongo, que seca gradualmente las plantas y se esparce por el suelo infectado, afecta hasta el momento a unas 150 hectáreas ya unos 1.000 pequeños productores, dijo.

La única manera de erradicar el fusarium es arrancar las plantas y sembrar otros cultivos como maíz o cereales que no sean susceptibles al hongo, dice la FAO. Fusarium no daña a los humanos.

No está claro cómo el fusarium, detectado en la vecina Colombia hace tres años y en Perú el año pasado, llegó a Venezuela, pero pudo haber llegado a través de una planta contaminada, un camión o incluso en el calzado.

Hay unas 28.000 hectáreas sembradas de plátano y unas 32.000 de banano en Venezuela, dijo Saúl López, presidente del colegio de ingenieros agrónomos, quien advirtió en 2019 que era probable que viniera el hongo e instó al Gobierno a aplicar controles sanitarios.

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El gobierno ha prohibido el transporte de semillas entre los tres estados donde se ha detectado fusarium, según las asociaciones de productores.

Pero los productores dijeron que los camiones y los trabajadores deben ser eliminados y que se necesitan más controles en la frontera con Colombia.

Ni el Ministerio de Información ni el Ministerio de Agricultura respondieron a las solicitudes de comentarios.

El hongo aún no ha sido detectado en el estado productor de banano y plátano más grande de Venezuela, Zulia, que tiene unas 10.000 hectáreas de cultivos, según la asociación de promoción del plátano Fumplaven.

“Todo el mundo aquí le tiene miedo al hongo porque va a destruir todo”, dijo el agricultor zuliano Domingo Mora, de 36 años. «Tener el hongo significaría más hambre y más pérdidas de las que ya tenemos».

(Reporte de Vivian Sequera en Caracas, reporte adicional de Mircely Guanipa en Maracay y Mariela Nava en Maracaibo; Escrito por Julia Symmes Cobb; Editado por Christina Fincher)

Por Vivian Sequera

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