El huracán Laura ha alcanzado categoría 4 y advierte que podría generar olas de casi 5 metros de altura en las costas de Texas y Luisiana

El huracán Laura se traslada a las costas de Texas y Luisiana en una imagen del satélite GOES-East de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) el 26 de agosto de 2020 (CIRA / NOAA / Folleto vía REUTERS)

El huracán Laura sigue cobrando fuerza rápidamente. La categoría 4 se alcanzó el miércoles por la tarde, lo que implica que será aún más poderoso de lo que se anticipaba, ya que su ojo continúa acercándose a Texas y Luisiana, afectando gran parte del Golfo de México con sus vientos y lluvias.

Las imágenes de satélite mostraron que Laura se había convertido en “un tremendo huracán” en las últimas horas, amenazando con demoler casas e inundar comunidades enteras.

Ha tenido una notable intensificación “Y no hay indicios de que se detenga pronto” mientras se mueve sobre las cálidas aguas del centro del Golfo de México “, explicó la madrugada del miércoles en el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos.

“Algunas áreas, cuando se despiertan el jueves por la mañana, no creen lo que pasó”., predijo la especialista en huracanes Stacy Stewart.

“Pudimos ver alturas de tormenta de más de 4,5 metros en algunas áreas”, Dijo Stewart. “Lo que no es arrastrado por el viento podría fácilmente ser arrastrado por las crecientes aguas del océano que se mueven tierra adentro”.

Laura creció casi un 70% de potencia en solo 24 horas para alcanzar la categoría 4, con vientos máximos sostenidos de alrededor de 185 km / h (115 mph) el miércoles por la mañana. Estaba ubicado aproximadamente a 280 millas (450 kilómetros) de Lake Charles, Louisiana, moviéndose hacia el noroeste a 15 mph (24 km / h).

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Ahora se pronostican vientos máximos de 209 km / h (130 mph) antes de que el ojo del huracán aterrice, provocando que el agua de mar fluya a tierra en un área de más de 724 kilómetros (450 millas) de largo en la costa de los Estados Unidos, desde Texas hasta Mississippi.

“Siga los consejos de las autoridades locales. Si te dicen que te vayas, ¡vete! Su vida depende de ello hoy “dijo Joel Cline, coordinador del programa tropical del Servicio Meteorológico Nacional. “Es un día serio y tienen que escucharlo”.

Se emitieron advertencias de huracán desde San Luis Pass, Texas, a Intracoastal City, Louisiana. También hubo advertencias de tormentas desde Port Arthur, Texas, hasta la desembocadura del río Mississippi.

Un huracán de categoría 4 puede causar daños tan catastróficos que los cortes de energía podrían durar semanas y posiblemente meses. “La mayor parte del área estará inhabitable durante semanas o meses”dijo la agencia meteorológica. Esto representará un nuevo desafío para los equipos de rescate gubernamentales, desde el nivel federal hasta el local, que ya están luchando para hacer frente a la pandemia de coronavirus.

La gente llena sacos de arena en la iglesia de St. Raymond, proporcionados por el alcalde LaToya Cantrell y el gobierno local de Nueva Orleans, Louisiana, el 25 de agosto de 2020. REUTERS / Kathleen Flynn / Foto de archivo
La gente llena sacos de arena en la iglesia de St. Raymond, proporcionados por el alcalde LaToya Cantrell y el gobierno local de Nueva Orleans, Louisiana, el 25 de agosto de 2020. REUTERS / Kathleen Flynn / Foto de archivo

En la mayor evacuación en los Estados Unidos durante la pandemia de coronavirus, a más de medio millón de personas se les ordenó abandonar la costa del Golfo de México cerca de la línea estatal Texas-Louisiana el martes antes de la llegada de Laura, incluidas las ciudades texanas de Beaumont, Galveston y Port Arthur y Calcasieu. y Cameron en el suroeste de Louisiana, donde los meteorólogos dijeron una ola de tormenta podría engullir comunidades enteras.

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“Cameron Parish será parte del Golfo de México por un par de días, según estos pronósticos”, dijo Donald Jones, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Lake Charles, Louisiana, cerca del camino que se espera que siga el huracán. . “Esperamos cortes de energía generalizados, árboles talados. Habrá daños en viviendas y negocios ”, agregó.

En Galveston y Port Arthur, muchas personas estaban subiendo a autobuses hacia Austin y otras ciudades del interior. “Si deciden quedarse, se quedarán solos”, dijo el alcalde de Port Arthur, Thurman Bartie.

Temiendo que los residentes no se vayan a tiempo, el gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, dijo que los del suroeste de su estado deben llegar al lugar donde esperarán el paso de Laura antes del mediodía del miércoles. , cuando los efectos del meteoro comienzan a notarse.

Las autoridades instaron a las personas a quedarse con familiares o en habitaciones de hotel para evitar la propagación del COVID-19. Los autobuses estaban equipados con equipo de protección y desinfectante y transportarán menos pasajeros para mantener las distancias sociales, dijeron las autoridades de Texas.

Dos personas preparan la Quinta Avenida en Nueva Orleans para el huracán Laura el 23 de agosto de 2020. REUTERS / Kathleen Flynn
Dos personas preparan la Quinta Avenida en Nueva Orleans para el huracán Laura el 23 de agosto de 2020. REUTERS / Kathleen Flynn

El huracán también representa una amenaza para un importante centro energético del país. Según el gobierno, El 84% de la producción de petróleo del Golfo y alrededor del 61% de la producción natural se ha detenido. Se desalojaron unas 300 plataformas.

Aunque los precios del petróleo tienden a dispararse antes de que llegue un gran huracán debido a la desaceleración de la producción, la disminución de la demanda debido al coronavirus podría evitar las subidas esta vez.

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Laura cruzó a Cuba después de matar a 20 personas en Haití y otras tres en República Dominicana, donde provocó cortes de energía e inundaciones.

Por JEFF MARTIN, JOHN MONE y STACEY PLAISANCE (Associated Press)

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