El misterio de por qué algunas personas no toman Covid

Todos sabemos a «virgen covid,» o «novato”, Alguien que desafió toda lógica esquivando el coronavirus. Pero más allá de la precaución juiciosa, pura suerte oa falta de amigos, ¿podría estar en sus genes el secreto de la inmunidad de estas personas? ¿Y podría ser la clave para combatir el virus?

En los primeros días de la pandemia, una pequeña y unida comunidad de científicos de todo el mundo formó un consorcio internacional llamado Esfuerzo genético humano COVIDcuyo objetivo era buscar una explicación genética de por qué algunas personas enfermaron gravemente de Covid mientras que otras sobrellevaron un caso leve de resfriado.

Después de un tiempo, el grupo notó que algunas personas no se infectaban en absoluto, a pesar de las exposiciones intensas y repetidas. Los casos más intrigantes fueron los de las parejas de personas que enfermaron gravemente y terminaron en cuidados intensivos. “Hemos tenido conocimiento de algunos cónyuges de esas personas que, a pesar de cuidar a un esposo o esposa, sin tener acceso a cubrebocas, aparentemente no contrajeron la infección”, dice András Spaan, microbiólogo clínico de la Universidad Rockefeller de Nueva York.

Spaan se encargó de crear un brazo del proyecto para investigar a estos individuos aparentemente inmunes. Pero primero tenían que encontrar un buen número de ellos. Así que el equipo publicó un documento Inmunología de la naturaleza en el que resumieron su esfuerzo, con una línea final discreta mencionando que «sujetos de todo el mundo son bienvenidos».

La respuesta, dice Spaan, fue abrumadora. «Hemos recibido literalmente miles de correos electrónicos», dice. La gran cantidad de prisa por inscribirse los obligó a organizar una encuesta de selección en línea multilingüe. Hasta el momento, han recibido alrededor de 15.000 solicitudes de todo el mundo.

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La teoría de que estas personas pueden tener inmunidad preexistente está respaldada por ejemplos históricos. Hay mutaciones genéticas que confieren inmunidad natural al VIH, norovirusy un parásito que provoca paludismo recurrente. ¿Por qué Covid debería ser diferente, racionalizó el equipo? Sin embargo, en la larga historia de la inmunología, el concepto de resistencia innata a la infección es bastante nuevo y esotérico. Sólo unos pocos científicos están interesados. «Es un campo tan especializado que, incluso dentro de los campos de la medicina y la investigación, está un poco maltratado», dice Donald Vinh, profesor asociado en el Departamento de Medicina de la Universidad McGill en Canadá. Los genetistas no lo reconocen como genética correcta, ni los inmunólogos lo reconocen como inmunología correcta, dice. Esto a pesar de que existe un objetivo terapéutico claro. «Si puede entender por qué alguien no puede infectarse, entonces puede descubrir cómo evitar que las personas se infecten», dice Vinh.

Pero encontrar personas inmunes es una tarea cada vez más difícil. Aunque muchos se han ofrecido como voluntarios, solo una pequeña minoría cumple con los estrictos criterios de haber encontrado el virus pero no tener anticuerpos contra él (lo que indicaría una infección). Los candidatos más prometedores son aquellos que han desafiado toda lógica al no tomar Covid a pesar de tener un alto riesgo: trabajadores de la salud expuestos constantemente a pacientes positivos de Covid, o aquellos que han convivido, o mejor dicho, compartido cama con personas confirmadas como infectadas. .

Cuando el equipo comenzó a buscar personas adecuadas, también estaban trabajando en contra de los programas de vacunación masiva. «Por un lado, mucha gente se estaba vacunando, lo cual es genial, no me malinterpreten», dice Vinh. «Pero esas no son las personas que queremos». Por otro lado, buscar a los no vacunados «invita a una población un poco marginal». De los miles que llegaron después de la llamada, entre 800 y 1000 reclutas se ajustan a ese apretado conteo.

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Luego vino la variante altamente contagiosa de Omicron. «Omicron realmente arruinó este proyecto, tengo que ser honesto contigo», dice Vinh. Ha reducido drásticamente su grupo de candidatos. Pero Spaan ve la profanación de Omicron bajo una luz más positiva: el hecho de que algunos reclutas sobrevivieran a las oleadas de Omicron realmente respalda la existencia de una resistencia innata.

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