El núcleo de la Tierra parece estar envuelto en una estructura antigua e inesperada: ScienceAlert

El núcleo de la Tierra parece estar envuelto en una estructura antigua e inesperada: ScienceAlert

Los científicos han ensamblado el mapa de ultra alta resolución de la geología subyacente debajo del hemisferio sur de la Tierra, revelando algo previamente desconocido: un antiguo fondo oceánico que podría envolver el núcleo.

Esta capa delgada pero densa se encuentra a unos 2.900 kilómetros (1.800 millas) por debajo de la superficie, donde el núcleo externo metálico fundido apunta hacia el manto rocoso que se encuentra sobre él. Este es el límite núcleo-manto (CMB).

Comprender exactamente qué hay debajo de nuestros pies, con el mayor detalle posible, es crucial para estudiar todo, desde las erupciones volcánicas hasta los cambios en el campo magnético de la Tierra, que nos protege de la radiación solar en el espacio.

«Los estudios sísmicos, como el nuestro, brindan la imagen de mayor resolución de la estructura interna de nuestro planeta, y estamos descubriendo que esta estructura es mucho más complicada de lo que se pensaba». Él dice Samantha Hansen, geóloga de la Universidad de Alabama.

Las ondas sísmicas de los terremotos en el hemisferio sur se utilizaron para tomar muestras de la estructura ULVZ a lo largo del límite entre el núcleo y el manto de la Tierra. (Edward Garnero y Mingming Li/Universidad Estatal de Arizona)

Hansen y sus colegas utilizaron 15 estaciones de monitoreo enterradas en el hielo de la Antártida para mapear las ondas sísmicas de los terremotos durante tres años. La forma en que estas ondas se mueven y rebotan revela la composición del material dentro de la Tierra. Debido a que las ondas sonoras se mueven más lentamente en estas áreas, se denominan zonas de velocidad ultrabaja (ULVZ).

«Analizando [thousands] de los registros sísmicos de la Antártida, nuestro método de imágenes de alta definición encontró parches delgados y anómalos de material en el CMB en todos los lugares que probamos». Él dice geofísico Edward Garnero de la Universidad Estatal de Arizona.

«El grosor del material varía desde unos pocos kilómetros hasta [tens] de kilómetros. Esto sugiere que estamos viendo montañas en el centro, hasta cinco veces más altas que el Monte Everest en algunos lugares».

Según los investigadores, estas ULVZ probablemente sean corteza oceánica enterrada durante millones de años.

Aunque la corteza sumergida no está cerca de las zonas de subducción reconocidas en la superficie, zonas donde las placas tectónicas móviles empujan la roca hacia el interior de la Tierra, las simulaciones informadas en el estudio muestran cómo las corrientes de convección pueden haberse movido l antiguo lecho oceánico en su reposo actual. lugar.

convección del manto
Movimientos de rocas en el manto. (Hansen et al., El progreso de la ciencia2023)

Es difícil hacer suposiciones sobre los tipos de rocas y el movimiento en función del movimiento de las ondas sísmicas, y los investigadores no descartan otras opciones. Sin embargo, la hipótesis del fondo oceánico parece la explicación más probable para estas ULVZ en este momento.

También existe la sugerencia de que esta antigua corteza oceánica podría estar envuelta alrededor de todo el núcleo, aunque debido a que es tan delgada, es difícil saberlo con certeza. Los estudios sísmicos futuros deberían poder agregar más información al panorama general.

Una forma en que el descubrimiento puede ayudar a los geólogos es comprender cómo el calor del núcleo más caliente y más denso se escapa hacia el manto. Las diferencias de composición entre estas dos capas son mayores que las que existen entre la superficie sólida de la roca y el aire sobre ella donde vivimos.

«Nuestra investigación proporciona conexiones importantes entre la superficie y la estructura profunda de la Tierra y los procesos generales que impulsan nuestro planeta». Él dice Hansen.

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La investigación fue publicada en El progreso de la ciencia.

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