El núcleo interno de la Tierra puede haber dejado de girar y podría estar girando en reversa, sugiere un estudio

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La rotación de TierraEl núcleo interno de puede haber dejado de moverse e incluso puede estar retrocediendo, sugiere una nueva investigación.

La Tierra está formada por la corteza, el manto y el núcleo interno y externo. el sólido el núcleo interno está ubicado aproximadamente a 3200 millas por debajo de la corteza terrestre y está separado del manto semisólido por el núcleo externo líquido, que permite que el núcleo interno gire a un ritmo diferente al de la rotación de la Tierra.

Con un radio de casi 2,200 millas, el núcleo de la Tierra es aproximadamente del tamaño de Marte. Se compone principalmente de hierro y níquel y contiene alrededor de un tercio de la masa terrestre.

En una investigación publicada en la revista Geociencia de la naturaleza El lunes, Yi Yang, investigador asociado de la Universidad de Pekín, y Xiaodong Song, profesor titular de la Universidad de Pekín, estudiaron las ondas sísmicas de los terremotos que atravesaron el núcleo interno de la Tierra a lo largo de caminos similares desde la década de 1960 para deducir la velocidad de rotación de la núcleo central.

Lo que encontraron fue inesperado, dijeron. Desde 2009, los registros sísmicos, que anteriormente cambiado con el tiempo, mostró poca diferencia. Esto, dijeron, sugería que la rotación del núcleo interno se había detenido.

«Mostramos observaciones sorprendentes que indican que el núcleo interno casi ha dejado de girar durante la última década y puede estar experimentando un regreso», escribieron en el estudio.

“Cuando miras la década entre 1980 y 1990, ves un cambio claro, pero cuando miras de 2010 a 2020, no ves muchos cambios”, agregó Song.

La rotación del núcleo interno es impulsada por el campo magnético generado en el núcleo externo y se equilibra con los efectos gravitatorios del manto. Saber cómo gira el núcleo interno podría arrojar luz sobre cómo interactúan estas capas y sobre otros procesos en el interior de la Tierra.

Sin embargo, se debate la velocidad de esta rotación y si varía, dijo Hrvoje Tkalcic, geofísico de la Universidad Nacional de Australia que no participó en el estudio.

«El núcleo interno no se detiene por completo», dijo. El hallazgo del estudio, dijo, «significa que el núcleo interno ahora está más sincronizado con el resto del planeta que hace una década, cuando giraba un poco más rápido».

«No está pasando nada catastrófico», agregó.

Song y Yang argumentan que, según sus cálculos, un pequeño desequilibrio en las fuerzas electromagnéticas y gravitatorias podría ralentizar e incluso revertir la rotación del núcleo interno. Creen que esto es parte de un ciclo de siete décadas y que el punto de inflexión anterior al que detectaron en sus datos alrededor de 2009/2010 ocurrió a principios de la década de 1970.

Tkalcic, quien es el autor de «El núcleo interno de la Tierra: revelado por la sismología observacional», dijo que el «análisis de datos del estudio es sólido». Sin embargo, los hallazgos del estudio «deben tomarse con precaución», ya que «se necesitan más datos y métodos innovadores para arrojar luz sobre este interesante tema».

Song y Yang acordaron que se necesitaba más investigación.

Tkalcic, que dedica un capítulo entero de su libro a la rotación del núcleo interno, ha sugerido que el ciclo del núcleo interno sea cada 20 o 30 años, en lugar de los 70 propuestos en el último estudio. Explicó por qué ocurren tales variaciones y por qué es tan difícil entender lo que sucede en las partes más internas del planeta.

«Los objetos de nuestros estudios están enterrados a miles de kilómetros bajo nuestros pies», dijo.

“Usamos métodos de inferencia geofísica para inferir las propiedades internas de la Tierra y se debe tener cuidado hasta que los resultados multidisciplinarios confirmen nuestras hipótesis y marcos conceptuales”, explicó.

“Se puede pensar en los sismólogos como médicos que estudian los órganos internos de los cuerpos de los pacientes utilizando equipos imperfectos o limitados. Entonces, a pesar del progreso, nuestra imagen del interior de la Tierra aún es borrosa y todavía estamos en la fase de descubrimiento».

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