El nuevo proyecto petrolero de Exxon impulsará la producción de Guyana más allá de Venezuela

El nuevo proyecto petrolero de Exxon impulsará la producción de Guyana más allá de Venezuela

(Bloomberg) — Exxon Mobil Corp. aprobó formalmente su sexto proyecto petrolero en Guyana que convertirá a la nación latinoamericana en un mayor productor de crudo que Venezuela, miembro de la OPEP.

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El proyecto Whiptail costará 12.700 millones de dólares y producirá alrededor de 250.000 barriles por día para fines de 2027, dijo Exxon en un comunicado el viernes. La capacidad total diaria de petróleo crudo de Guyana aumentará a 1,3 millones de barriles apenas ocho años después de que comience la producción de petróleo del país.

El auge de Guyana se produce mientras la vecina Venezuela, cofundadora de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, lidia con años de subinversión y sanciones internacionales que han reducido la producción de petróleo y los ingresos del gobierno.

El surgimiento de Guyana como un importante productor de petróleo también está teniendo amplias consecuencias sociales y económicas para un país de sólo 800.000 habitantes. Los ingresos petroleros han permitido al gobierno desatar una ola de gasto social y de infraestructura, mientras que la expansión de los suministros de crudo se tuvo en cuenta en la reciente decisión de la OPEP de mantener los frenos a la producción en un intento por sostener los precios. Los precios internacionales del crudo han aumentado casi un 20% este año a alrededor de 90 dólares el barril.

Exxon planea perforar 48 pozos a unas 120 millas (190 kilómetros) de la costa de Guyana que alimentarán un buque flotante de producción, almacenamiento y descarga, o FPSO, llamado Jaguar, el animal nacional del país.

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La FPSO tendrá una capacidad de almacenamiento de crudo de 2 millones de barriles, dijo SBM Offshore NV, que construirá el buque, en un comunicado separado. En Ámsterdam, las acciones de SBM subieron hasta un 1,7%.

Exxon espera que Whiptail produzca eventualmente más de 750 millones de barriles. El caché fue descubierto en 2021.

Es poco probable que el crecimiento de la producción de Guyana continúe a un ritmo vertiginoso una vez que Whiptail entre en funcionamiento en 2027. Exxon ha encontrado suficiente petróleo y gas natural para soportar hasta 10 FPSO, pero deja opciones abiertas para el séptimo proyecto, habiendo realizado ya más de 30 descubrimientos importantes.

«Algunas cosas no son tan fáciles desde la perspectiva de los yacimientos, pero hay muchos recursos», dijo en una entrevista Alistair Routledge, gerente nacional de Exxon para Guyana. «Estamos analizando ese inventario y tratando de determinar cuál podría ser el próximo desarrollo».

Una opción es el primer proyecto de Guyana centrado en el gas, favorecido por el gobierno. Otras opciones incluyen conectar los nuevos descubrimientos a los buques de producción existentes en lugar de poner en servicio nuevas FPSO.

Desde el primer descubrimiento de Exxon en Guyana en 2015, las reservas conocidas del país se han expandido a más de 11 mil millones de barriles, atrayendo un interés no deseado por parte de Venezuela. El presidente Nicolás Maduro ha intensificado la retórica sobre los reclamos históricos de su país sobre la región del Esequibo, que constituye dos tercios del territorio de Guyana.

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Mientras tanto, Chevron Corp. está tratando de comprar una parte de la producción petrolera de Guyana mediante la adquisición por 53.000 millones de dólares de Hess Corp., que posee una participación del 30% en el desarrollo liderado por Exxon. Exxon, que posee el 45%, está impugnando el cambio de manos mediante arbitraje en la Cámara de Comercio Internacional, argumentando que tiene un derecho de preferencia. El gigante petrolero chino Cnooc Ltd., que también posee una participación, se unió a Exxon en el arbitraje el mes pasado.

(Agrega el movimiento de existencias de SBM en el sexto párrafo).

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