El Papa saluda a Colombia por ofrecer protección a los venezolanos necesitados

CIUDAD DEL VATICANO (AP) – El Papa Francisco elogió el domingo a Colombia por su reciente decisión de garantizar protección a los venezolanos que huyeron de las dificultades económicas de su tierra natal, alentando a la gente a expresar gratitud a todos aquellos que ayudan a los migrantes.

En su discurso a los fieles en la Plaza de San Pedro, Francisco dijo que quería reconocer la decisión de Colombia, que dijo que permitiría a los venezolanos disfrutar de “acogida, protección e integración”.

El estatuto de protección de 10 años anunciado por el presidente de Colombia la semana pasada otorgará permisos de residencia a 1,8 millones de venezolanos que ahora viven en Colombia y la posibilidad de solicitar la residencia permanente. Los migrantes venezolanos esperan que la medida facilite la obtención de empleo y el acceso a los servicios sociales.

Esto beneficiaría especialmente al millón de venezolanos indocumentados que han huido de la escasez de alimentos, la hiperinflación y los salarios más bajos del hemisferio occidental.

Francisco, de origen argentino, señaló que Colombia “no es un país muy rico” y tiene “problemas de desarrollo, pobreza y paz”, una referencia a décadas de guerra de guerrillas. Sin embargo, dijo que Colombia tuvo el “coraje” de tomar medidas para intentar mejorar la situación de los venezolanos.

“Gracias a Colombia, gracias”, dijo el Papa, y agregó: “Agradezco a todos por lo que hacen por los migrantes”.

Según Naciones Unidas, actualmente hay más de 5,5 millones de migrantes y refugiados venezolanos en todo el mundo.

Francisco dijo a los fieles que las palabras clave a recordar sobre el “estilo de Dios” son “cercanía, compasión, ternura”.

En Europa, las incesantes llegadas de migrantes de África, Asia y Oriente Medio que arriesgan sus vidas por tierra y mar con la esperanza de un futuro mejor han puesto a prueba la voluntad y la capacidad del continente para acogerlos e integrarlos.

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El domingo, el barco de rescate humanitario Open Arms tuiteó que tenía 146 migrantes a bordo en el Mediterráneo central. En una de las dos operaciones de rescate a fines de la semana pasada, 106 personas fueron rescatadas minutos antes de que el barco de migrantes volcara y se hiciera añicos en un mar agitado con olas de 4 metros (13,5 pies) de altura, dijo Open Arms.

El barco con base en España dijo que estaba esperando la asignación de un puerto seguro para los pasajeros rescatados.

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