El prófugo «Fat Leonard» busca asilo en Venezuela

Por Joshua Goodman y Julie Watson | Associated Press

SAN DIEGO – El contratista de defensa fugitivo apodado «Fat Leonard» que orquestó un plan de soborno masivo que involucró a docenas de oficiales de la Marina de los EE. UU., solicitó asilo en Venezuela, dijo el lunes un oficial de la ley, casi una semana después de ser capturado en el país sudamericano.

Leonard Glenn Francis escapó del arresto domiciliario en San Diego el 4 de septiembre, pocas semanas antes de ser sentenciado. El funcionario, que habló bajo la condición de permanecer en el anonimato porque no se le permitió hablar con la prensa sobre el procedimiento cerrado, no proporcionó más detalles sobre los movimientos del empresario malasio. Por ley, el gobierno venezolano debe considerar solicitar asilo.

Francis era propietario de Glenn Defense Marine Asia Ltd. o GDMA, con sede en Singapur, que proporcionó alimentos, agua y combustible a los barcos durante décadas. Reconoció que cobró 35 millones de dólares de más a la Marina estadounidense con la ayuda de decenas de oficiales de la Armada estadounidense con los que ofreció prostitutas, carne de Kobe, cigarros y otros sobornos para dirigir sus barcos a puertos controlados por Francisco en el Pacífico en el sudeste asiático. .

Francis, conocido por su gran corpulencia y gran personalidad, se declaró culpable en 2015 y enfrentó hasta 25 años de prisión. A la espera de la sentencia, estuvo confinado en su hogar en San Diego para recibir tratamiento médico mientras colaboraba con la fiscalía, lo que llevó a la condena de 33 de los 34 acusados.

Funcionarios estadounidenses y venezolanos dijeron que Francisco se cortó el monitor del tobillo, huyó a México y luego viajó a Cuba antes de presentarse en Venezuela. Fue arrestado allí el martes antes de abordar un vuelo en el Aeropuerto Internacional Simón Bolívar en las afueras de Caracas. Funcionarios venezolanos dijeron que tenía la intención de llegar a Rusia.

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