El raro cráneo de dinosaurio arroja luz sobre el extraño tubo de cabeza hueco de la criatura

Una reconstrucción de la cabeza de Parasaurolophus cyrtocristatus basada en restos recientemente descubiertos.

Andrey Atuchin

Un cráneo parcial espectacularmente conservado perteneciente a la rara especie de dinosaurio Parasaurolophus cyrtocristatus ha sido descubierto y analizado por primera vez en 97 años.

El cráneo, detallado en un nuevo estudio de la revista PeerJ, muestra la estructura intacta del característico conducto nasal en forma de tubo de la criatura, ofreciendo nuevas pistas sobre la evolución de la extraña cresta, un tema de debate entre los paleontólogos durante décadas.

“Me quedé impresionado cuando vi el fósil por primera vez”, dijo Terry Gates, paleontólogo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y autor principal del artículo. dijo en un comunicado Lunes. “He esperado casi 20 años para ver un espécimen de esta calidad”.

La cresta en forma de tubo tenía una red interna de vías respiratorias para respirar, pero también podría haberse utilizado para comunicarse.

“Durante los últimos 100 años, las ideas para el propósito de la exagerada cresta del tubo han variado desde esnórquel hasta súper sniffers”, dijo David Evans, vicepresidente de historia natural del Museo Real de Ontario. “Pero después de décadas de estudio, ahora creemos que estas crestas funcionaron principalmente como resonadores de sonido y pantallas visuales utilizadas para comunicarse dentro de su propia especie”.

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Aquí hay una mirada más cercana al cráneo de Parasaurolophus originalmente exhibido en las tierras baldías de Nuevo México.

Doug Shore / Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver

El cráneo de dinosaurio parcial fue descubierto por la colega de ecología del Smithsonian Erin Spear en 2017 cuando Spear exploraba el noroeste de Nuevo México como parte de un equipo de paleontólogos del Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver.

Las tres especies de Parasaurolophus actualmente reconocidas se han encontrado en sitios de excavación desde Alberta, Canadá hasta Nuevo México, en rocas que datan de entre 77 millones y 73,5 millones de años.

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Esta es una reconstrucción de un grupo de dinosaurios Parasaurolophus atravesando caminos con un tiranosáurido en los bosques subtropicales de Nuevo México hace 75 millones de años.

Andrey Atuchin / Museo de la Naturaleza y la Ciencia de Denver

El nuevo estudio ha encontrado por primera vez una forma de vincular las especies de dinosaurios con cresta tubular que se encuentran en el sur de América del Norte con las especies del norte que se encuentran en Alberta, Canadá. El espécimen de cráneo muestra que la cresta del dinosaurio se formó de manera muy similar a las crestas de otros dinosaurios con pico de pato relacionados.

“Este espécimen es un ejemplo maravilloso de criaturas asombrosas que evolucionan a partir de un único ancestro”, dijo Joe Sertich, curador de los dinosaurios en el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver y líder del equipo que descubrió el cráneo.

La información contenida en este artículo es solo para fines educativos e informativos y no pretende ser un consejo médico o de salud. Siempre consulte a un médico u otro profesional de la salud calificado si tiene alguna pregunta sobre una afección médica o sus objetivos de salud.

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