El rover Yutu-2 localiza esferas de vidrio en el lado opuesto de la luna

Las dos esferas de vidrio identificadas por el rover Yutu-2.

Las dos esferas de cristal avistadas por el Yutu-2 rovers.
Imagen: Zhiyong Ziao et al., 2022 / Boletín Científico

Un par de esferas de vidrio translúcido, cada una de más de media pulgada de espesor, han sido detectadas en un cráter de impacto cerca de la luna. Polo Sur. tson los primeros de su tipo en ser descubiertos en la luna.

Uno nuevo Investigación en Science Bulletin describe el «primer descubrimiento de glóbulos de vidrio macroscópicos y translúcidos en la Luna». Las perlas probablemente se formaron a partir del calor generado por un impacto violento. o quizás de la primera actividad volcánica. El resultado es significativoya que las esferas de vidrio «registran información importante sobre la composición del manto y la historia del vulcanismo lunar y los cráteres de impacto», según la investigación.dirigido por Zhiyong Xiao, unprofesor asociado en el Laboratorio de Investigación Astrobiológica y Ambiental Planetaria de la Universidad Sun Yat-sen en Guangzhou, China.

Los «glóbulos de vidrio translúcido», como los científicos describirlos, fueron avistados por el Yutu- de ocho ruedas2 rovers. El vagabundocomo parte de china La misión Chang’e 4 actualmente está estudiando las diferencias selenológicas (el equivalente lunar de «geológico») y químicas entre los lados cercano y lejano de la Luna. El pequeño rover aterrizó dentro de las 115 millas (186-kilómetro) Cráter Von Kármán el 3 de enero de 2019. Este gran cráter está ubicado dentro del mucho más grande Cuenca Aitken—La cuenca de impacto más grande de la Luna, cerca del polo sur lunar.

ese Yutu-2 tropezó con vidrio no es especial en absoluto, ya que el material está esparcido por gran parte de la superficie de la Luna. Lo que hace únicos a estos objetos particulares es su gran tamaño y su naturaleza translúcida. El cristal de luna tiende a ser pequeño, mide menos de 1 mm (0,04 pulgadas), pero los astronautas del Apolo lograron localizar cuentas tan grandes como estas. Se estima que los dos glóbulos en el cráter Von Kármán tienen entre 0,5 y 1 pulgada (1,5 cm-2,5 cm) de diámetro, de ahí su descripción de dimensiones “macroscópicas”.

Pero mientras que las muestras de Apolo eran oscuras y opacas, las perlas recién descubiertas son «translúcidas o semitransparentes y exhiben un brillo vítreo», escriben los investigadores. Otros cuatro objetos similares han sido identificados por Yutu-2, pero la resolución de la imagen no era lo suficientemente clara para que los científicos las identificaran como esferas de vidrio..

La forma y posición de estas esférulas sugieren son gafas de impacto en lugar de objetos entregados por otros cuerpos planetarios o productos de Actividad volcánica. Los glóbulos de vidrio se forman a partir del intenso calor producido por fuertes impactos, en los que los silicatos se licuan y toman forma esférica al dispersarse en el aire. Lanzadas al cielo, las bolas líquidas se enfrían rápidamentevolviendo a la superficie como el cristal.

Las erupciones volcánicas pueden hacer lo mismo, pero los volcanes no han estado activos en la Luna durante algún tiempo. Además, las características de estas perlas no son realmente consistentes con el vulcanismo, dicen los científicos, argumentando que son vidrios de impacto producidos por «fusión de anortosina». La anortosita lunar es un tipo de roca ígnea común en las tierras altas lunares cerca del polo sur. Una limitación del artículo es que no se pudo determinar la composición exacta de las perlas.

Los científicos dicen que las perlas de vidrio se formaron recientemente o fueron expuestas recientemente. El pulgar superior del regolito lunar está cubierto en menos de 100.000 años, «lo que indica que las células sanguíneas pueden ser extremadamente jóvenes», según el documento. Es probable que un evento de impacto reciente haya levantado las perlas y las haya depositado en la superficie.

Se han encontrado objetos similares en la Tierra y se llaman tectitas. Los científicos sospechan que estos macroscópicos los objetos son una característica común de la luna y que otras esférulas deberían «abundar en la meseta lunar».

Yutu-2 fue noticia en diciembre de 2021 cuando detectó un forma extraña en el horizonte lunar. Apodado la «cabaña misteriosa», el objeto resultó ser un roca de forma irregular.

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