El RSV frío en verano confunde los documentos, preocupa a los padres

En esta foto de junio de 2021 proporcionada por LaRanda St. John, su hijo de 6 semanas, Beau, yace en una cama de hospital en el Centro de Salud Sarah Bush Lincoln en Matoon, Illinois. Beau desarrolló una tos fuerte después de la ceremonia de dedicación de la iglesia. St. John, quien tiene antecedentes médicos, sospechó un virus respiratorio sincitial cuando abrió su durmiente y vio su pecho jadeando por las sibilancias. (LaRanda St. John vía Associated Press)

WASHINGTON (AP) – La reciente aparición de un virus que normalmente enferma a los niños en los meses más fríos ha desconcertado a los pediatras estadounidenses y ha llevado a muchos niños al hospital con tos persistente y problemas respiratorios.

El RSV, o virus respiratorio sincitial, es una causa común de síntomas similares al resfriado, pero puede ser grave para los bebés y los ancianos. Los casos se redujeron drásticamente el año pasado, con personas que se quedaron en casa y distanciamiento social, pero comenzaron a aparecer como pandemia restricciones relajadas.

“Nunca había visto algo como esto antes”, dijo la Dra. Kate Dutkiewicz, directora médica del Beacon Children’s Hospital en South Bend, Indiana, después de tratar recientemente a dos bebés con infección por RSV. Ambos necesitaron tratamiento con oxígeno para ayudarles a respirar. “” Nunca he visto casos en julio, ni cerca de julio “.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Han emitido un mensaje de salud consultivo el 10 de junio sobre un aumento en los casos de VSR en partes del sur. También han aparecido casos en muchos otros estados.

LaRanda St. John se preocupó cuando su hijo de 6 semanas, Beau, desarrolló una tos fuerte hace unas semanas. Mattoon, la madre de Illinois, tiene antecedentes médicos y sospechaba del VSR cuando abrió su durmiente y vio que su pecho respiraba con dificultad.

“El consultorio del médico no me dejó entrar porque estaba invadido por personas que llamaban” niños con síntomas similares “, dijo St. John.

Una prueba ER positiva confirmó el VSR. El bebé desarrolló un ritmo cardíaco rápido y tuvo que ser hospitalizado durante la noche. Su hermana de 16 meses, Lulabelle, también contrajo el virus, pero no estaba tan enferma y no necesitó hospitalización.

St. John dijo que se preguntaba si podría ser COVID-19 porque es la temporada equivocada para RSV.

“No puedo decir que me sienta aliviada, porque sé que el VSR es igual de malo”, dijo.

Los niños infectados con ambos virus generalmente solo desarrollan una enfermedad leve, pero para algunos, estas infecciones pueden ser graves.

Esta foto de junio de 2021 proporcionada por LaRanda St. John la muestra con sus hijos, Lulabelle y Beau, en su casa en Mattoon, Illinois.
Esta foto de junio de 2021 proporcionada por LaRanda St. John la muestra con sus hijos, Lulabelle y Beau, en su casa en Mattoon, Illinois (Foto: LaRanda St. John vía Associated Press)

Entre los niños de EE. UU. Menores de 5 años, el RSV generalmente conduce a 2 millones de visitas al médico cada año, 58,000 hospitalizaciones y hasta 500 muertes, más que el costo estimado en niños con COVID-19.

Entre los adultos de 65 años o más, el VSR puede provocar neumonía y causa cerca de 180.000 hospitalizaciones y 14.000 muertes al año. Los casos en niños y adultos generalmente ocurren desde el otoño hasta principios de la primavera.

Los casos fuera de temporada en Australia fueron un indicio de que lo mismo podría suceder en los Estados Unidos, dijo el Dr. Larry Kociolek, especialista en enfermedades infecciosas del Lurie Children’s Hospital en Chicago.

Por lo general, los niños están expuestos al RSV durante el primer año de vida, a menudo cuando los hermanos mayores se infectan en la escuela y se llevan el virus a casa, dijo Kociolek. Pero, agregó, “hubo muchos niños y bebés que no estuvieron expuestos al RSV en el invierno de 2020 y el invierno de 2021. Eso deja solo un porcentaje mucho mayor de bebés susceptibles”.

En los bebés, los síntomas pueden incluir irritabilidad, mala alimentación, fiebre y letargo. Los bebés pueden presentar secreción nasal, disminución del apetito, tos y sibilancias.

Pero en los bebés muy pequeños y en los que nacen prematuramente, el virus puede hacer que las pequeñas vías respiratorias de los pulmones se inflamen y se llenen de moco. Los niños que desarrollan esta afección, llamada bronquiolitis, pueden requerir hospitalización y tratamiento con oxígeno o ventilación.

No existe un tratamiento aprobado para el VSR, aunque a veces se prescribe una inyección mensual de un medicamento de anticuerpos antes y durante la temporada del VSR para ayudar a prevenir problemas pulmonares graves en bebés prematuros y en otros niños con riesgo de enfermedad grave.

Las reinfecciones son comunes, pero generalmente causan síntomas más leves que la enfermedad inicial.

Kociolek dijo que el reciente aumento inusual de casos podría deberse en parte a más pruebas debido a los temores de COVID-19. En tiempos normales, los padres pueden descartar los síntomas del VSR como nada grave, pero ahora pueden temer que sean una señal del virus pandémico.

El VSR se transmite a través del contacto con gotitas en el aire de una persona infectada, pero es mucho más probable que el COVID-19 permanezca en la piel y otras superficies, incluidos los juguetes, que también pueden ser una fuente de transmisión.

El VSR es una de las razones por las que las guarderías y los centros preescolares suelen tener políticas estrictas para que los niños que tosen no vayan a la escuela.

“Muchos padres piensan: ‘Bueno, es solo un resfriado, están bien para la escuela’ ‘, dijo Diana Blackwell, directora de programas para niños en el Centro de Aprendizaje Temprano Harris de la Universidad Auburn en Birmingham, Alabama.

A pesar de las rigurosas medidas de limpieza, varios niños de su centro se han enfermado de VRS en las últimas semanas, incluido su hijo de 4 meses. Tuvo ataques de tos violentos y le recetaron medicamentos que a menudo se usaban para tratar los problemas respiratorios en el asma, pero no necesitó ser hospitalizado.

Llamó a la epidemia de verano en su centro “simplemente extraña”.

“Ni siquiera se me ocurrió que terminaría siendo algo así como RSV”, dijo Blackwell.

La Dra. Mary Caserta, miembro del Comité de Enfermedades Infecciosas de la Academia Estadounidense de Pediatría y profesora de la Universidad de Rochester, dijo que los padres deben estar al tanto de la actividad viral programada inusualmente y buscar atención médica si los niños parecen muy enfermos o tienen dificultad para respirar.

El VSR es una de las razones por las que los pediatras suelen advertir a los padres de niños pequeños que eviten las multitudes durante la temporada de tos y resfriado del invierno.

“COVID ha hecho que la gente tenga tanta hambre de estar con otras personas que ahora sería difícil hacer la misma recomendación”, dijo Caserta.

No se sabe si la inusual actividad del virus de verano presagia el VSR menos de lo habitual el próximo invierno, dijo.

“Me he rendido en todos los sentidos tratando de predecir el futuro”, dijo Caserta.

Siga a la escritora de AP Medical Lindsey Tanner en @LindseyTanner.

El Departamento de Ciencia y Salud de Associated Press recibe apoyo por el Departamento de Ciencias de la Educación del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

Fotos

Historias relacionadas

Otras historias que te pueden interesar

READ  Las enanas blancas visten los cadáveres aplastados de los planetas en sus atmósferas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *