El satélite de la NASA sale de la órbita alrededor de la Tierra, se dirige hacia la luna

El cohete Electron de Rocket Lab espera en la plataforma de lanzamiento en la península de Mahia en Nueva Zelanda el martes 28 de junio de 2022. La NASA quiere experimentar una nueva órbita alrededor de la luna que espera usar en los próximos años para llevar a los astronautas una vez más a la superficie lunar. . Crédito: Rocket Lab vía AP

Un satélite del tamaño de un horno de microondas se liberó con éxito de su órbita alrededor de la Tierra el lunes y se dirigió a la luna, el último paso en el plan de la NASA para llevar astronautas a la superficie lunar nuevamente.

Era un viaje inusual ya para el satélite Capstone. Fue lanzado hace seis días desde la península de Mahia en Nueva Zelanda por la empresa Rocket Lab en uno de sus pequeños cohetes Electron. El satélite tardará otros cuatro meses en llegar lunadurante la navegación utilizando un mínimo de energía.

El fundador de Rocket Lab, Peter Beck, dijo a The Associated Press que su entusiasmo era difícil de expresar con palabras.

«Probablemente tomará algo de tiempo asimilarlo. Ha sido un proyecto que nos ha llevado dos, dos años y medio y es increíblemente, increíblemente difícil de ejecutar», dijo. «Así que ver todo esto unido esta noche y ver que la nave espacial viaja a la luna es absolutamente épico».

Beck dijo que el costo relativamente bajo de la misión -la NASA lo estimó en 32,7 millones de dólares- marcó el comienzo de una nueva era para exploración espacial.

«Por unas pocas decenas de millones de dólares, ahora hay un cohete y una nave espacial que te pueden llevar a la luna, a los asteroides, a Venus, a Marte», dijo Beck. «Es una habilidad loca que nunca ha existido antes».

Si el resto de la misión tiene éxito, el satélite Capstone enviará información vital durante meses como el primero en tomar una nueva orbita alrededor de la luna llamada órbita de halo casi recta: una forma de huevo alargada con un extremo de la órbita que pasa cerca de la luna y el otro alejándose de ella.

Eventualmente, la NASA planea poner un Estación Espacial llamado Gateway en el camino orbital, desde el cual los astronautas pueden descender a la superficie de la luna como parte de su programa Artemis.

Beck dijo que la ventaja de la nueva órbita es que minimiza el consumo de combustible y permite que el satélite, o una estación espacial, permanezca en contacto constante con la Tierra.

El cohete Electron lanzado el 28 de junio desde Nueva Zelanda transportaba una segunda nave espacial llamada Photon, que se separó después de nueve minutos. El satélite voló a Photon durante seis días, con los motores de la nave espacial encendidos periódicamente para aumentar su órbita más y más lejos de la Tierra.

El satélite de la NASA sale de la órbita alrededor de la Tierra, se dirige hacia la luna

El cohete Electron de Rocket Lab se lanzó con éxito en la península de Mahia en Nueva Zelanda el martes 28 de junio de 2022. La NASA quiere experimentar una nueva órbita alrededor de la luna que espera usar en los próximos años para llevar astronautas a la luna una vez más. superficie. Crédito: Rocket Lab vía AP

Una última explosión del motor el lunes permitió a Photon separarse del terrestre. empuje gravitacional y envía el satélite en su camino. El plan ahora predice que el satélite de 25 kilogramos (55 libras) supera con creces a la luna antes de volver a caer en la nueva órbita lunar el 13 de noviembre. El satélite usará pequeñas cantidades de combustible para hacer algunas correcciones de rumbo planificadas en el camino.

Beck dijo que decidirían en los próximos días qué hacer con Photon, que había terminado su tarea y aún le quedaba algo de combustible en el tanque.

«Hay una serie de misiones realmente geniales que podemos hacer con él», dijo Beck.

Para la misión, la NASA se asoció con dos empresas comerciales: Rocket Lab, con sede en California, y Advanced Space, con sede en Colorado, propietaria y operadora del Capstone. satélite.


La NASA espera que el lanzamiento de Nueva Zelanda allane el camino para el alunizaje


© 2022 Prensa Asociada. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, transmitido, reescrito o redistribuido sin permiso.

Citación: El satélite de la NASA se sale de la órbita alrededor de la Tierra, se dirige a la luna (4 de julio de 2022) recuperado el 4 de julio de 2022 de https://phys.org/news/2022-07-nasa-satellite-orbit -earth-moon.html

Este documento está sujeto a derechos de autor. Fuera de cualquier equidad comercial con fines de estudio o investigación privados, ninguna parte puede reproducirse sin permiso por escrito. El contenido se proporciona únicamente con fines informativos.

READ  Hallada una nueva especie de dinosaurio acorazado en el suroeste de China

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.