El sitio prehistórico muestra que los humanos modernos no fueron los primeros en cambiar el mundo

Un sitio de 125.000 años en Alemania conocido como Neumark-Nord revela la evidencia más temprana de que uno de nuestros parientes homínidos, los neandertales, dejó una marca duradera en su paisaje.

Ubicada a unas 22 millas al este de Leipzig, Neumark-Nord estuvo salpicada de pequeños lagos durante una era de hace 130.000 a 115.000 años cuando los glaciares se retiraron de Europa. La evidencia arqueológica sugiere neandertal, que cazaba y recogía, se trasladaron a la zona para aprovechar el clima más suave de esa época y modificaron su paisaje mediante un mayor aprovechamiento.

Estos homínidos cazaron y sacrificaron animales, produjeron herramientas, recolectaron leña y encendieron hogueras en la región de Neumark-North durante aproximadamente 2,000 años, modificando a su vez el ecosistema local durante la estadía de los neandertales. un estudio publicado el miércoles en la revista Science Advances dice.

“Inicialmente una zona boscosa, la zona se abrió cuando llegaron los neandertales y ha estado abierta durante unos 2000 años. Después de su partida, el bosque volvió a cerrarse «, dijo Wil Roebroeks, profesor de arqueología paleolítica en la Universidad de Leiden en los Países Bajos y autor principal del estudio.

Las investigaciones sugieren que nuestra especie no es la primera en alterar su paisaje.

Un modelo de un neandertal masculino en el Museo de Historia Natural de Londres.


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Will Oliver / PA Images / Getty Images

«Hoy en día, los humanos modernos están afectando los ecosistemas a escala global con graves consecuencias para la biodiversidad y los hábitats de todo el mundo», dijo Katerina Harvati, paleoantropóloga de la Universidad Eberhard Karls en Tübingen, Alemania, que no participó en el estudio.

El nuevo estudio «indica un impacto significativo de las actividades humanas en los ecosistemas incluso por pequeños grupos de cazadores-recolectores antes de la llegada del Homo sapiens moderno», agregó.

«Agrega un aspecto importante al comportamiento de los primeros humanos (incluidos los neandertales), con su impacto en los ecosistemas en el pasado, aunque no sabemos si este fue un comportamiento intencional destinado a crear y mantener el paisaje abierto», dijo. dijo el dr. Roebroeks.

Los arqueólogos identificaron por primera vez a Neumark-Nord como un semillero de la ocupación de homínidos en 1985. Las excavaciones a fines de la década de 1990 expandieron el sitio y continuaron entre 2003 y 2008.

Para confirmar que fue la presencia de neandertales lo que influyó en este paisaje hace 125.000 años, el equipo del Dr. Roebroeks comparó la evidencia, incluidos los datos de polen, encontrados en el área de Neumark-North con la evidencia encontrada en dos cuencas. al mismo tiempo que el nuevo estudio.

mirando polen almacenado en sedimentos lacustres, los investigadores reconstruyeron los cambios en la vida vegetal local a lo largo del tiempo. Descubrieron que los abedules y los pinos dominaron inicialmente el paisaje, pero fueron reemplazados por pastos que no son típicos de un bosque de dosel cerrado aproximadamente al mismo tiempo que los homínidos llegaron a la zona.

En una región de 61 acres de Neumark-North, los investigadores encontraron docenas de pistas que apuntaban a las actividades de nuestros antepasados ​​allí durante todo el año.

«Decenas y miles de artefactos de piedra, cientos de miles de fragmentos de huesos, los restos de muchos cientos de animales sacrificados como resultado de innumerables incidentes de caza de neandertales, combinados con abundantes rastros de uso del fuego», dijo el Dr. Roebroeks. El estudio también describió semillas carbonizadas, herramientas de piedra calentadas y madera quemada.

Añadió que las orillas de los antiguos lagos Neumark-North estaban todavía «muy lejos» de los primeros pueblos o ciudades.

Si bien los neandertales que usaron el área pueden haber sido menos móviles y posiblemente vivieron en grupos más grandes, siguieron siendo cazadores-recolectores que viajaron de un lugar a otro durante el último período interglacial, dijo el Dr. Roebroeks.

Los otros lagos, entre 20 y 34 millas de distancia, carecían de rastros de presencia significativa de neandertales. Y los datos sobre el polen mostraron que los bosques cerrados dominaban perpetuamente el medio ambiente allí.

Tanto Neumark-North como los lagos comparativos se encuentran en la región de las montañas Harz del este de Alemania, lo que sugiere que una diferencia en las precipitaciones o temperaturas entre las áreas no explica las diferencias en sus respectivos paisajes.

Esto es indicativo de una «huella ecológica de homínidos» en Neumark-North, dijo el Dr. Roebroeks, revelando que las repetidas fogatas de los neandertales y el pisoteo repetido del área durante la caza pueden haber remodelado la vegetación local.

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