El superpetrolero iraní que transporta condensados ​​atraca en Venezuela

Caracas, Venezuela – Según analistas e imágenes satelitales analizadas por Associated Press, un superpetrolero de bandera iraní que transporta más de 2 millones de barriles de condensado está atracado en un puerto venezolano, y ambos países enfrentan sanciones de Estados Unidos.

La llegada del petrolero Starla se produce mientras continúan las negociaciones en Viena sobre el desgastado acuerdo nuclear de la República Islámica con las potencias mundiales, que ha permitido la venta de petróleo. En 2018, Estados Unidos se retiró unilateralmente del acuerdo bajo la presidencia de Donald Trump, lo que provocó años de tensiones en Oriente Medio que continúan hasta el día de hoy.

El Starla arribó frente a las costas de Barcelona, ​​Venezuela a finales de enero. Una foto satelital analizada por AP de Planet Labs PBC mostró el barco allí el domingo y coincidió con otras imágenes del barco y su helipuerto.

Su tamaño también coincidía con el del Starla, que es propiedad de National Iran Tanker Co. El Tesoro de los EE. UU. sancionó a la compañía en octubre de 2020, diciendo que ayudó a financiar la expedición de la Fuerza Quds de la Guardia Revolucionaria Paramilitar iraní.

El Starla representa el primer envío conocido de condensado de Irán en 2022 que llega a Venezuela como parte de una relación entre las dos naciones exportadoras de petróleo que están bajo sanciones de Estados Unidos.

Los medios estatales iraníes no reconocieron la llegada de Starla a Venezuela después de anunciar otros envíos. La misión de Irán ante las Naciones Unidas no respondió a una solicitud de comentarios.

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Samir Madani, cofundador de TankerTrackers.com, dijo que el barco transporta 2,1 millones de barriles de una forma muy liviana de petróleo a base de gas natural que la estatal venezolana utiliza para diluir su crudo pesado para procesarlo en forma exportable. mezclar.

Madani dijo que el barco salió de Irán el 11 de diciembre y desactivó su sistema de identificación automatizado obligatorio durante más de un mes y medio. El sistema se usa para evitar colisiones, pero en los últimos años, las empresas han adoptado una serie de técnicas, incluido el cierre, para evadir la detección, ya que Estados Unidos ha extendido las sanciones económicas.

Irán mantiene estrechos vínculos con el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, y ha enviado gasolina y otros productos al país en medio de una campaña de sanciones de Estados Unidos. Madani dijo que los barcos han transportado condensado de Irán a Venezuela cuatro veces más desde 2020, transportando más de 8,3 millones de barriles.

Claire Jungman, jefa de personal del grupo United Against Nuclear Iran, con sede en Nueva York, que también rastrea los envíos de petróleo iraní, identificó al Starla de manera similar a partir de imágenes de satélite. Jungman dijo que su organización ha estado monitoreando un aumento en las ventas secretas de petróleo iraní a China y Venezuela, que describió como países “que ven hasta dónde pueden presionar a la administración Biden”.

«Si Estados Unidos continúa dejándolos escapar… Irán seguirá estancado», dijo Jungman. «Están obteniendo lo que quieren de la falta de aplicación de las sanciones».

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El periodista de Associated Press Jon Gambrell en Dubái, Emiratos Árabes Unidos contribuyó a este despacho.

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