El telescopio descubre el láser espacial galáctico a una distancia récord de 5 mil millones de años luz

Un poderoso telescopio en Sudáfrica ha detectado un láser espacial, conocido como «megamaser», que se encuentra a 5 mil millones de años luz de la Tierra. Los científicos lo llamaron Nkalakatha, una palabra isiZulu que significa «gran jefe».

Nkalakatha es el megamaser de hidroxilo más distante de su tipo jamás detectado y fue descubierto por el telescopio MeerKAT en la primera noche de una investigación que se suponía que incluiría 3.000 horas de observación. El equipo de científicos, que trabaja para el Centro Internacional de Investigación de Radioastronomía, publicó su trabajo en Las letras del diario astrofísico.

«Es impresionante que, con solo una noche de observación, ya hayamos encontrado un megamaser sin precedentes», dijo el Dr. Marcin Glowacki, en el nodo de la Universidad de Curtin del Centro Internacional para la Investigación de Radioastronomía, en comunicado de prensa. «Muestra lo bueno que es el telescopio».

Un Megamaser normalmente se crea cuando dos galaxias chocan violentamente entre sí, provocando una explosión de luz. El MeerKAT está diseñado para capturar el tipo de luz, que se encuentra en la «parte de radio del espectro electromagnético», según los astrónomos, que emite Nkalakatha.

Telescopio MeerKAT © SARAO

Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica


En el futuro, los astrónomos planean usar el MeerKAT para mirar profundamente en secciones estrechas del cielo con el objetivo de aprender más sobre cómo ha evolucionado el Universo con el tiempo.

«Los megamasers OH se comportan como luces brillantes que dicen: aquí hay una colisión de galaxias que está creando nuevas estrellas y alimentando enormes agujeros negros», Ella dijo Jeremy Darling, profesor de la Universidad de Colorado, experto en megamaser y coautor del estudio.

En su trabajo, los científicos señalaron que «el telescopio es muy nuevo, por lo que esperamos que este descubrimiento sea uno de muchos otros por venir».

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