El telescopio espacial Webb alcanza su destino a un millón de millas de la Tierra – Alcanza la órbita «Halo» alrededor de L2

El Telescopio Espacial James Webb (JWST) es el siguiente de los Grandes Observadores de la NASA; siguiendo la línea del Telescopio Espacial Hubble, el Observatorio de Rayos Gamma Compton, el Observatorio de Rayos X Chandra y el Telescopio Espacial Spitzer. JWST combina las cualidades de dos de sus predecesores, observando en luz infrarroja, como Spitzer, con una resolución fina, como Hubble. Crédito: NASA, SkyWorks Digital, Northrop Grumman, STScI

Hoy, a las 2:00 p. m. EST, Webb activó sus propulsores a bordo durante casi cinco minutos (297 segundos) para completar la corrección de rumbo final posterior al lanzamiento de la trayectoria de Webb. Esta quema de corrección a mitad de camino puso a Webb en su órbita final alrededor del segundo punto Lagrange Sol-Tierra, o L2, a casi 1 millón de millas de distancia de la Tierra.

La última quema a mitad de camino solo agregó alrededor de 3,6 millas por hora (1,6 metros por segundo), un simple paso de caminata, a la velocidad de Webb, que era todo lo que se necesitaba para enviarlo a su «halo» de órbita preferida alrededor del punto L2.

«¡Webb, bienvenido a casa!» Ella dijo NASA Administrador Bill Nelson. “Felicitaciones al equipo por todo el arduo trabajo que ha asegurado la llegada segura de Webb a L2 hoy. Estamos un paso más cerca de descubrir los misterios del universo. ¡Y no veo la hora de ver las primeras nuevas visiones del universo Webb este verano!

Grabación Webb Orbit MCC2

Haga clic en el diagrama de trayectoria para una versión de pantalla completa. Crédito: Steve Sabia / NASA Goddard

La órbita de Webb le permitirá una visión amplia del cosmos en un momento dado, así como la oportunidad de que la óptica de su telescopio y los instrumentos científicos se enfríen lo suficiente para funcionar y realizar una ciencia óptima. Webb usó la menor cantidad de propulsor posible para las correcciones de rumbo mientras viajaba en el reino de L2, para dejar la mayor cantidad posible de propulsor restante para las operaciones ordinarias de Webb en el transcurso de su vida: mantenimiento de la estación (ajustes menores para mantener a Webb en la órbita deseada) y descarga de impulso (para contrarrestar los efectos de la presión de la radiación solar sobre el enorme parasol).

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«Durante el último mes, JWST ha logrado un éxito tremendo y es un tributo a todas las personas que han pasado muchos años e incluso décadas para asegurar el éxito de la misión», dijo Bill Ochs, gerente de proyectos de Webb en Goddard Space Flight. NASA. «Ahora estamos a punto de alinear los espejos, activar y poner en marcha el instrumento y el comienzo de maravillosos y sorprendentes descubrimientos».

Ahora que los segmentos del espejo primario y del espejo secundario de Webb se han desplegado desde sus posiciones de lanzamiento, los ingenieros comenzarán el sofisticado proceso de tres meses para alinear la óptica del telescopio con una precisión casi nanométrica.

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