El telescopio James Webb puede tomar fotos detalladas de los planetas y lunas de nuestro sistema solar

En los últimos días, la NASA ha publicado impresionantes fotos de nebulosasgrupos de galaxias e incluso el visión «más profunda» del universo tomada por el Telescopio Espacial James Webb. Ahora, la agencia ha publicado imágenes de algo mucho más cercano a casa que el nuevo telescopio favorito de todos. ¡Lo siento, Hubble! – capturado. Cuando el equipo de James Webb estaba calibrando el instrumento, los miembros tomó fotografías de Júpiter para ver si se puede utilizar para observar objetos celestes cercanos como lunas y asteroides, así como otros elementos como anillos de planetas y satélites. La respuesta, resulta que es sí.

Una foto tomada por el filtro de longitud de onda corta del instrumento NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) del telescopio (arriba) muestra claramente las distintas bandas del gigante gaseoso y su luna Europa. La Gran Mancha Roja también es perfectamente visible, aunque parece blanca debido al procesamiento de la imagen. Cuando se utilizó el filtro de 2,12 micras del instrumento NIRCam, la imagen resultante mostró las lunas jovianas Europa, Tebas, Metis e incluso la sombra de Europa cerca de la Gran Mancha Roja. Y cuando el equipo usó el filtro de 3,23 micras de NIRCam, la imagen resultante capturó algunos de los anillos de Júpiter, como se puede ver a continuación:

NASA, ESA, CSA y B. Holler y J. Stansberry (STScI)

Bryan Holler, uno de los científicos que ayudó a planificar estas observaciones, dijo:

«Combinadas con las imágenes de campo profundo publicadas el otro día, estas imágenes de Júpiter demuestran una comprensión total de lo que Webb puede observar, desde las galaxias observables más débiles y distantes hasta los planetas en nuestro patio cósmico que se pueden ver a simple vista desde el cielo». tu verdadero jardín».

Vale la pena señalar que James Webb capturó estas imágenes en movimiento a través de su campo de visión en tres observaciones separadas, lo que demuestra que es capaz de encontrar y seguir estrellas en las cercanías de un cuerpo celeste brillante como Júpiter. Esto significa que puede usarse para estudiar lunas en nuestro sistema solar y podría darnos las primeras imágenes de columnas de material que se sabe que arrojan satélites naturales como Europa y la luna de Saturno, Encelado.

El equipo también rastreó asteroides en el cinturón de asteroides para descubrir los objetos más rápidos que puede observar. Descubrieron que aún puede recopilar datos de objetos que se mueven hasta 67 miliarcosegundos por segundo a través de su campo de visión. La NASA dice que es equivalente a seguir a una tortuga en movimiento desde una milla de distancia. Como dijo Stefanie Milam, científica adjunta del proyecto de James Webb, estas imágenes muestran que «todo funcionó a la perfección». Podemos esperar no solo imágenes extraordinariamente detalladas del espacio en el futuro, sino también información que podría arrojar luz sobre cómo se formaron las primeras galaxias.

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