El terremoto del «monstruo» de Marte muestra que el planeta rojo no está casi muerto

Un poderoso terremoto sacudió recientemente el desierto marciano.

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA, enviado para investigar el funcionamiento interno de Marte, el 4 de mayo observó el mayor temblor jamás detectado en otro planeta. Se estimó que el terremoto tuvo una magnitud de 5, que es casi el terremoto más fuerte que los científicos planetarios esperaban ver en el mundo rojo. La Tierra experimenta terremotos mucho más fuertes, pero también es un mundo lleno de acción geológicadesplazamiento de las placas tectónicas e lava que fluye.

«Marte permanece activo, pero no tanto como la Tierra», dijo a Mashable Mark Panning, científico planetario y gerente de proyecto del módulo de aterrizaje InSight de la NASA.

ACTUALIZACIÓN: mayo. 17 de febrero de 2022 a las 14:58 EDT La NASA ha anunciado que, debido a la disminución de la potencia, la agencia planea finalizar las operaciones científicas de InSight durante el verano de 2022 y completar la misión robótica hacia finales de año.

Como referencia, un terremoto de magnitud 5 en la Tierra se siente a nivel regional y posiblemente a nivel local puede causar algunos daños estructurales (aunque las normas de construcción limitan estos impactos). Pero en Marte es un «terremoto monstruoso», señaló la NASA. Este temblor rompió el récord anterior de magnitud de terremoto de 4.2.

«Marte permanece activo, pero no tanto como la Tierra».

Marte experimenta un parpadeo considerablemente menor que la Tierra porque no tiene grandes placas tectónicas moviéndose y deslizándose sobre la superficie. La mayoría de los terremotos en la Tierra ocurren en estas fronteras dinámicas. Además, Marte tiene solo la mitad del tamaño de la Tierra, lo que significa que ha sido más fácil para Marte perder gran parte de su suministro de calor interno limitado (que impulsa el vulcanismo) durante los últimos mil millones de años.

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Sin embargo, es evidente que Marte todavía tiene una fuerte vida geológica. Hasta el 10 de mayo, InSight había registrado 1.313 terremotos en Marte. Y lo más importante, el módulo de aterrizaje, ubicado cerca del ecuador de Marte, no detecta todos los terremotos marcianos. a pesar de que detectó temblores a 1,000 millas de distancia. «No estamos viendo todo el planeta», dijo Panning. (Aún no se sabe con certeza dónde se originó el temblor de magnitud 5).

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Un espectrograma que muestra el fuerte temblor de Marte el 4 de mayo de 2022.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/ETH Zúrich

También hay evidencia de flujos de lava relativamente recientes en Marte. Una región llamada Cerberus Fossae contiene flujos de lava que pueden tener entre 1 y 10 millones de años, geológicamente bastante recientes. El magma, o roca fundida, aún puede existir en algunos bolsillos subterráneos. La liberación de magma marciano podría haber estresado el suelo en algunos lugares, desencadenar miedos anteriores detectado por InSight.

Y una futura erupción no está descartada. «Parece haber potencial para erupciones volcánicas en curso en Marte», dijo Panning.

Una pregunta inminente es cuánto tiempo InSight registrará los terremotos en Marte. Aterrizó en noviembre de 2018 y ha estado registrando temblores y otras actividades de manera confiable durante años. Pero la NASA admite que el robot alimentado por energía solar está «enfrentando nuevos desafíos» a medida que el aire polvoriento cubre sus paneles solares. Está cayendo a niveles de potencia peligrosamente bajos. «El 7 de mayo de 2022, la energía disponible del módulo de aterrizaje cayó justo por debajo del límite que activa el modo seguro, en el que la nave espacial suspende todas las funciones excepto las más esenciales». la nasa dijo. la agencia espacial planea entregar una actualización de InSight la próxima semana.

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Independientemente de las noticias que se avecinan, el módulo de aterrizaje ha brindado a los científicos planetarios una comprensión sin precedentes de lo que sucede debajo de la superficie de Marte. Este conocimiento nos ayudará a comprender los intrigantes planetas rocosos de nuestro sistema solar, y más allá.

«Comprender los planetas rocosos significa que necesitamos entender más de la Tierra», dijo Panning.

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