El voluble cometa Leonard, visible en el cielo matutino del Área de la Bahía, se acerca más a la Tierra

El cometa Leonard, uno de los espectáculos celestes más esperados de este año, se acercará a la Tierra el 12 de diciembre. Sin embargo, aquellos que esperan ver a Leonard en los cielos del Área de la Bahía este fin de semana pueden enfrentar condiciones nubladas y el cometa podría desmoronarse, lo que dificultará su visibilidad en el cielo de la mañana.

Después de un viaje de 35.000 años hacia el sol, el astrónomo Gregory J. Leonard descubrió el cometa C / 2021 en enero pasado. Según la tradición, el cometa fue apodado Leonard en honor a la persona que lo encontró.

Según NASA, los cometas son bolas de nieve de gas congelado, roca y polvo que orbitan alrededor del sol. A medida que se acercan al sol, el cometa calienta el gas atrapado y el polvo forma una cola de un kilómetro de largo que lo hace visible en el cielo nocturno.

«Este es un cometa brillante que vemos en los cielos en promedio una vez al año. A medida que se acerca un poco, puede volverse visible a simple vista, creando algunas imágenes atractivas». remarcó Marco Micheli, astrónomo del Centro de Coordinación de Objetos Cercanos a la Tierra de la Agencia Espacial Europea.

Aunque puede ser visible a simple vista, NASA recomienda usar binoculares o un telescopio para ver el cometa.

Se puede ver a Leonard temprano en la mañana, aproximadamente dos horas antes del amanecer, hasta su aproximación más cercana a la Tierra el 12 de diciembre. Será visible en el cielo del este entre la estrella Arcturus y la última estrella en el mango de la Osa Mayor.

READ  Descubrimiento clave en la búsqueda del origen de la vida: los astrónomos detectan la molécula más grande jamás vista en la "trampa de polvo" cósmica

Un mapa del cielo que muestra la posición del cometa Leonard en el este aproximadamente 2 horas antes del amanecer, del 1 al 10 de diciembre. Es posible que necesite binoculares para observar el cometa.

NASA / JPL-Caltech

Para ayudarlo con su investigación, puede usar una aplicación de mapa estelar en su teléfono inteligente o usar el sitio de Sky Live para trazar dónde ver a Leonard está en el cielo.

Cada noche, Leonard aparecerá más cerca del suelo antes de hundirse en el horizonte el día 13. aparecerá en el cielo occidental justo después de la puesta del sol cerca de Venus, pero su brillo se desvanecerá rápidamente a medida que se aleja de la Tierra.

Aunque los cometas son una ocurrencia común en el cielo nocturno, es raro que un cometa con un rastro de polvo sea visible a simple vista. El cometa Neowise, que encantados observadores celestiales en 2020, es el ejemplo más reciente.

Los observadores locales tendrán que superar dos obstáculos más para poder ver al cometa Leonard. Uno es nubes de tormenta para uno río atmosférico predicho Se prevé que llegue el sábado por la noche y continúe hasta el lunes que oscurecerá el cielo nocturno. Un segundo es que el cometa podría desmoronarse.

«El cometa debería volverse más brillante», dijo el astrónomo Quanzhi Ye. de la Universidad de Maryland le dijo a Space.com, especulando que Leonard podría partirse o simplemente quedarse sin hielo para vaporizarse cuando se acerque al sol. «Si no se pone más brillante, entonces algo anda mal, pero no sabemos exactamente qué en este momento».

Incluso si sale temprano y no puede ver el cometa, hay otra razón para observar las estrellas. La lluvia de meteoros anual de Géminis alcanzará su punto máximo en el cielo nocturno durante los próximos días y, por sí sola, proporcionará un espectacular espectáculo celestial.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.