Elon Musk plantea (más) controversia sobre las pruebas rápidas de COVID, lo que genera más preguntas

Elon Musk puede tener COVID-19. También podría ser un ejemplo destacado de las preocupaciones de precisión que ha surgido en torno a un nuevo tipo de prueba rápida que están empezando a utilizarse de forma más generalizada.

Esta es la evaluación inicial de los expertos que han estudiado pruebas rápidas de antígenos que detectan una proteína en la superficie del SARS-CoV-2. Advierten que se necesita más información, incluido cómo y por qué se probó Musk.

La polémica surgió el viernes, cuando Musk tuiteó que lo habían probado cuatro veces usando la prueba rápida. de Becton, antígenos de Dickinson, dando dos resultados negativos y dos positivos. Musk, quien voló a Berlín la semana pasada en su jet privado, dijo que experimentó síntomas similares a los de un resfriado.

“Está sucediendo algo extremadamente falso”, escribió Musk. Continuó, sugiriendo sin evidencia en un tweet posterior que tales problemas podrían explicar la ola de casos de virus que se ha estado acumulando en los Estados Unidos desde septiembre.

Las pruebas rápidas se han vuelto más utilizadas en la lucha contra el COVID-19, ya que amplían el acceso a las pruebas porque brindan resultados de forma rápida y económica y no es necesario enviarlas a un laboratorio. Pero también se sabe que las pruebas son menos precisas que las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa más comunes.

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Los resultados mixtos de la prueba de Musk podrían significar que el líder de Tesla está al comienzo o al final de una infección, con una cantidad apenas detectable del virus en el sistema, dice Andy Pekosz, profesor de microbiología en la Universidad Johns Hopkins. Pekosz fue coautor de un estudio el mes pasado, pagado por la compañía, que informó que la prueba Becton Dickinson era muy buena para detectar individuos infecciosos, incluso si el tamaño de la muestra era pequeño.

Si Musk se encuentra al principio o al final de una infección, el escenario podría ser similar a lo que sucedió en la Casa Blanca este otoño, cuando el presidente Donald Trump y otros funcionarios e invitados se enfermaron con COVID-19 a pesar de haber sido examinados con una prueba rápida de antígenos de otro fabricante.

Pero también es posible que las pruebas utilizadas muestren falsos positivos para Musk, algo que se sabe que sucede con las pruebas de antígenos. Esto puede suceder por una variedad de razones, incluso cuando se usa en poblaciones con baja prevalencia de virus y cuando una prueba se realiza incorrectamente, como lo advirtió la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. A principios de este mes.

“Muy preocupante”

“Este sería el escenario de mayor preocupación”, según Pekosz. Con falsos positivos, “uno sería motivo de preocupación”, dijo. “Tener dos es muy preocupante”.

Becton Dickinson dijo en un comunicado que estaba tratando de obtener más información, pero respaldó su producto y señaló que la comunidad científica está de acuerdo en que ninguna prueba de diagnóstico es perfecta.

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“Hay muchos factores que podrían conducir a un resultado discordante, incluida una carga viral baja”, dijo la compañía en su comunicado. “Como indicamos claramente en nuestras instrucciones de uso, los resultados negativos deben considerarse en el contexto de la situación específica del paciente y confirmarse con una prueba de PCR molecular, si es necesario, para el manejo del paciente”.

Musk dijo en un tuit que está esperando los resultados de una prueba de PCR.

También hay preguntas sin respuesta sobre por qué Musk recibió cuatro de las pruebas en un día. Dado que las pruebas rápidas todavía son relativamente raras, es poco probable que alguien que no sea un empresario famoso haya recibido tal tratamiento. Pekosz cree que Musk inicialmente recibió un resultado positivo y luego se realizaron otras pruebas para tratar de confirmar el resultado.

Usado correctamente

Tampoco está claro si el hisopo se extrajo correctamente y la secuencia de pruebas, dice Michael Mina, un epidemiólogo de Harvard que ha abogado por el amplio uso de las pruebas de antígenos.

“¿Obtuviste dos resultados positivos y luego ‘te quedaste’ sin el virus en tu nariz pero seguiste frotándolo?” “El hecho es que no proporcionó suficiente información para saber si los resultados de la prueba son reales o cómo interpretarlos”.

Existen grandes diferencias entre el rendimiento de las diferentes pruebas de antígenos, dijo Mina, por lo que le pidió a la FDA que proporcionara calificaciones para ellas y describiera la mejor forma de utilizarlas.

Según Mina, incluso las pruebas de antígenos con mejor rendimiento producirán falsos positivos. Una forma de combatir esto, dijo, es vender las pruebas de antígeno en un paquete que también incluye algunas pruebas rápidas altamente confiables de otra compañía, que pueden usarse para verificar los resultados.

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