Empresario estadounidense acusado de ayudar a la fuerza aérea venezolana con reparaciones

17 de agosto (Reuters) – Un empresario estadounidense fue acusado de violar sanciones y lavado de dinero bajo sospecha de ayudar a reparar aviones militares de Venezuela, según una denuncia presentada ante el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Sur de Florida.

Jorge Nobrega, director ejecutivo de Achabal Technologies Inc, con sede en Miami, fue arrestado el domingo y se espera que comparezca en un tribunal de Miami el miércoles por la mañana, según un documento presentado el lunes.

El abogado defensor de Nobrega no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Washington ha sancionado a la petrolera estatal venezolana, PDVSA, así como a otras entidades clave e individuos afiliados al gobierno del país sudamericano como parte de su impulso para derrocar al presidente Nicolás Maduro, acusado de violaciones de derechos, corrupción y fraude electoral.

En abril de 2019, el brazo de investigación del Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. Abrió una investigación sobre Nobrega bajo sospecha de ayudar al ejército venezolano a reparar su flota de aviones de combate rusos Sukhoi SU-30 sin pedir el permiso de EE. UU., Según la declaración jurada de un investigador.

En un supuesto intento de ocultar el pago de origen que recibió del gobierno venezolano, Nobrega supuestamente abrió una cuenta bancaria para Achabal en Portugal, donde recibiría «más pagos por sus servicios en Venezuela», según la declaración jurada.

Algunos de los pagos supuestamente provinieron de la refinería de asfalto tailandesa Tipco Asphalt PCL (TASCO.BK), un importante comprador de petróleo crudo de PDVSA. Según la declaración jurada, PDVSA supuestamente ordenó a Tipco que transfiriera dinero a la cuenta portuguesa de Achabal.

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El arresto de Nobrega y la supuesta participación de Tipco fueron reportados previamente el martes por Associated Press.

Ni Tipco ni PDVSA respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. Tipco en noviembre de 2020 dijo que había completado una reducción en las compras de petróleo crudo venezolano a solicitud del Departamento de Estado de EE. UU.

Maduro a menudo denuncia las sanciones de Estados Unidos como un «bloqueo criminal» y pide a Washington que las alivie.

El reportaje de Luc Cohen en Nueva York; Edición de Sandra Maler

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