Empresario prófugo cercano al venezolano Maduro extraditado a Estados Unidos

MIAMI (AFP) – Un empresario prófugo acusado de lavar dinero para el régimen del presidente venezolano, Nicolás Maduro, fue extraditado el sábado (16 de octubre) a Estados Unidos desde Cabo Verde, informó a la AFP su equipo legal.

Manuel Pinto Monteiro, abogado de Saab en Cabo Verde, dijo que «nos informaron que Alex Saab fue abordado en un avión del Departamento de Justicia de EE. UU. y enviado a ese país». Pinto Monteiro insistió en que la extradición fue ilegal porque, dijo, el proceso legal que la rodea en Cabo Verde no se ha agotado.

Venezuela reaccionó con enojo a la extradición al suspender las conversaciones con la oposición respaldada por Estados Unidos en la Ciudad de México. Tenía la esperanza de que Saab formara parte de la delegación del gobierno en ese diálogo sobre el fin de la crisis política y económica del país.

Saab y su socio comercial Álvaro Pulido están acusados ​​en Estados Unidos de dirigir una red que explotaba la ayuda alimentaria para Venezuela, una nación rica en petróleo que atraviesa una grave crisis económica.

Se alega que movieron aproximadamente $ 350 millones (S $ 472 millones) desde Venezuela a cuentas que controlaban en los Estados Unidos y otros países. Enfrentan hasta 20 años de prisión.

Saab, quien también tiene nacionalidad venezolana y pasaporte diplomático venezolano, fue acusado en julio de 2019 en Miami por lavado de dinero y arrestado durante una escala en Cabo Verde frente a la costa de África occidental en junio de 2020.

La oposición venezolana describió al ciudadano colombiano como un testaferro que hace tratos turbios para el régimen populista socialista de Maduro.

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El Departamento de Justicia de EE. UU. no respondió de inmediato a una pregunta de AFP que solicitaba la confirmación de la extradición de Saab.

El presidente colombiano, Iván Duque, dijo que en realidad fue extraditado.

“La extradición de Alex Saab es un triunfo en la lucha contra el narcotráfico, el lavado de dinero y la corrupción que ha fomentado la dictadura de Nicolás Maduro”, tuiteó Duque.

“Colombia ha apoyado y seguirá apoyando a Estados Unidos en la investigación de la red de delincuencia transnacional liderada por Saab”.

Cabo Verde acordó el mes pasado extraditar a Saab a Estados Unidos, a pesar de las protestas de Venezuela.

Venezuela dijo el sábado que Saab, al que llamó su «embajador», fue secuestrado por Estados Unidos.

“Venezuela denuncia el secuestro del diplomático venezolano Alex Saab por parte del gobierno de Estados Unidos en complicidad con las autoridades de Cabo Verde”, se lee en un comunicado del gobierno de Caracas.

El presidente del Congreso, Jorge Rodríguez, dijo que el Gobierno no participará en la cuarta ronda de conversaciones con la oposición que comenzará el domingo en Ciudad de México «como expresión profunda de nuestra protesta por la brutal agresión» contra Saab. Rodríguez encabeza la delegación del gobierno.

En Sal, la isla de Cabo Verde de donde despegó el avión que transportaba a Saab, un corresponsal de la televisión estatal dijo a la AFP que un avión del Departamento de Justicia de Estados Unidos partió por la tarde del aeropuerto internacional Amilcar Cabral.

El reportero dijo que había una fuerte presencia policial en las carreteras que conducen al aeropuerto y algunas entradas estaban cerradas.

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Venezuela calificó el arresto de Saab en Cabo Verde como «arbitrario» y dijo que enfrentaba «malos tratos y torturas» a manos de las autoridades caboverdianas.

Roberto Deniz, un reportero que siguió la historia de Saab para el sitio venezolano de noticias de investigación Armando.info, dijo el mes pasado que el régimen de Caracas estaba desesperado por liberarlo.

«Está claro que hay mucho miedo, no solo porque podría revelar información sobre sobornos, los lugares donde se movió el dinero y los precios inflados», dijo Deniz, sino también porque Saab «ha sido el puente para muchos de estos acuerdos que el régimen de Maduro está comenzando a realizar con otros países aliados”.

La exfiscal general venezolana Luisa Ortega, que rompió con el régimen y huyó del país, dijo que Saab era «el principal testaferro del régimen», y agregó que ella misma había pasado las pruebas del caso a algunas autoridades.

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