En las aguas residuales de la ciudad de Nueva York, una misteriosa señal de coronavirus

“Para tener algo en un alcantarillado que estés detectando, necesitas una buena cantidad”, dijo el Dr. Adam Lauring, virólogo de la Universidad de Michigan, que no participó en la investigación.

El Dr. Johnson, el virólogo de Missouri, está de acuerdo. Él favorece la hipótesis de que las secuencias provienen de animales, quizás de unas pocas poblaciones específicas con territorios limitados. En mayo y junio de 2021, cuando el número de casos humanos de covid-19 en la ciudad era bajo, los misteriosos linajes componían una mayor proporción del ARN viral en las aguas residuales, lo que sugiere que pueden provenir de una fuente no humana.

Inicialmente, los investigadores consideraron una amplia gama de huéspedes potenciales, desde ardillas hasta zorrillos. “Este es un virus muy promiscuo”, dijo el Dr. Johnson. «Puede infectar a todo tipo de especies».

Para reducir las posibilidades, volvieron a las aguas residuales, asumiendo que cualquier animal que estuviera eliminando virus también podría estar dejando atrás su propio material genético.

Aunque la gran mayoría del material genético en el agua provino de humanos, también estaban presentes pequeñas cantidades de ARN de perros, gatos y ratas, encontraron los científicos.

El Dr. Johnson ha estado considerando las ratas, que deambulan por la ciudad por millones. En su laboratorio, creó pseudovirus, virus inofensivos que no se replican, con las mismas mutaciones presentes en las secuencias crípticas. Descubrió que los pseudovirus podían infectar células de ratón y de rata. La versión original del virus no parece capaz de infectar roedores, aunque algunas otras variantes, como Beta, sí pueden.

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“Entonces, en sí mismo, no es una gran cantidad de datos, pero al menos es consistente con la idea de que proviene de roedores”, dijo el Dr. Johnson.

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