Hombre de Mississippi encuentra restos fósiles de tigre dientes de sable que datan de hace 10.000 años

Hombre de Mississippi encuentra restos fósiles de tigre dientes de sable que datan de hace 10.000 años

No todos los días se desentierran los restos fosilizados de un superdepredador.

A menos que su nombre sea Eddie Templeton, quien recientemente descubrió el hueso cristalizado del dedo de un tigre dientes de sable en el lecho de un arroyo en el condado de Yazoo, Mississippi, según informe del Clarion Ledger, parte de USA TODAY Network.

“Sabía que era hueso mineralizado… sabía que era del hueso Pleistoceno (Edad de Hielo)pero no sabía de qué era», dijo Templeton. «No es particularmente grande ni impresionante, pero está completo».

Un hueso fosilizado de un dedo del pie encontrado en el condado de Yazoo, Mississippi, es un raro ejemplo de hueso de gato con dientes de sable, o de tigre con dientes de sable, como a menudo se les llama.

Un hueso fosilizado de un dedo del pie encontrado en el condado de Yazoo, Mississippi, es un raro ejemplo de hueso de gato con dientes de sable, o de tigre con dientes de sable, como a menudo se les llama.

Los tigres dientes de sable, o smilodon fatalis, son una especie de felino grande que pesaba entre 350 y 620 libras, lo que hace que la criatura extinta sea más grande que el león africano moderno, informó el Ledger.

Los blancos nacarados de la criatura eran afilados, con una cualidad “parecida a un bisturí”, descripción dada al “caninos superiores alargados.” Su cola, por otro lado, se parecía más a la de un gato montés.

Esto es lo que sabemos.

El hueso de tigre dientes de sable es un hallazgo «raro», dice un experto

Puede que el hueso no parezca impresionante, pero encontrar uno ciertamente lo es.

Actualmente hay menos de seis huesos fosilizados de gato con dientes de sable en posesión de Mississippi, según George Phillips, paleontólogo del Museo Estatal de Ciencias Naturales.

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“Los carnívoros siempre son raros. Los carnívoros siempre son poblaciones más pequeñas que aquellas de las que se alimentan”, dijo Phillips.

Otras especies de felinos vagaban por la región junto con el gato dientes de sable, incluidos leones americanos, jaguares, panteras, linces, ocelotes y gatos de río. Puede que Smilodon fatalis no haya sido la única especie de gato que deambulaba por la región durante la última Edad de Hielo, pero ciertamente se destacó. La mordedura del temible depredador se considera lo que algunos podrían llamar «especializada».

«Son un poco más grandes que un plátano», dijo Phillips sobre los caninos de un gato con dientes de sable. «Miden alrededor de 10,5 pulgadas de largo. Un poco más de la mitad de ellos están incrustados en el cráneo. Estamos mirando alrededor de 5 pulgadas más allá de la línea de las encías. Tenía musculatura bien desarrollada en los hombros, el cuello y la mandíbula. Esto, junto con los sables, contribuyeron a su nutrición especializada.»

No está claro cómo se usaron los dientes, y Phillip especuló que se usaron para penetrar profundamente en los tejidos blandos, como el vientre de perezosos gigantes o mastodontes jóvenes. El gato podría infligir heridas mortales con un mordisco con menor peligro de lesionarse un diente y dar un paso atrás y esperar a que el animal sucumba.

«Creo que tuvo que ser algo único», dijo Phillips.

Mientras que otros afirman que los dientes en forma de daga se utilizaban para sujetar a la presa por el cuello.

El tigre dientes de sable alguna vez fue un gran depredador, evidencia visible en los restos

La exhibición Historias en piedra en el Museo de Ciencias Naturales de Mississippi presenta una réplica del esqueleto de un gato con dientes de sable en Jackson, Mississippi, el jueves 17 de abril de 2024.La exhibición Historias en piedra en el Museo de Ciencias Naturales de Mississippi presenta una réplica del esqueleto de un gato con dientes de sable en Jackson, Mississippi, el jueves 17 de abril de 2024.

La exhibición Historias en piedra en el Museo de Ciencias Naturales de Mississippi presenta una réplica del esqueleto de un gato con dientes de sable en Jackson, Mississippi, el jueves 17 de abril de 2024.

El reinado del gato con dientes de sable como superdepredador finalmente terminó debido a la llegada de los humanos, el cambio climático o una combinación de estos factores.

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Lo único que queda de esta “megafauna” y otras similares son restos fósiles.

Templeton, que se considera un arqueólogo profesional, espera encontrar otro hueso en la misma zona donde busca fósiles. Espera conseguir otro trozo de uno de los gatos gigantes.

«Me hace optimista pensar que podría encontrar un diente», dijo Templeton. «Sería un momento increíble».

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: 'Wow': hombre de Mississippi encuentra fósil de tigre dientes de sable de 10.000 años de antigüedad

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