Nuestro conocimiento de los titanosaurios acaba de ser destrozado por un nuevo descubrimiento de fósiles

Puede que no estés familiarizado con el término “saurópodo”, pero es casi seguro que conoces el tipo de dinosaurio: los animales grandes, de cuello largo y enormes se han convertido en un elemento básico de la cultura pop, desde juguetes para niños hasta películas como “Parque Jurásico”. de los saurópodos incluyen brontosaurio, braquiosaurio y apatosaurio, y poseían colas largas y cuellos emparejados, patas parecidas a troncos y cabezas que eran más pequeñas que el resto de sus cuerpos.

Dentro de esta clase más grande de dinosaurios enormes hay un subgrupo conocido como titanosaurios. Incluían dinosaurios como el Patagotitan, el Notocolossus, el Puertasaurus y Argentinosaurus. Y el linaje de los titanosaurios se ha alargado un poco más: una especie recién descubierta se ha convertido en el titanosaurio más antiguo conocido que ha existido, según uno. nuevo estudio.

Este titanosaurio recién analizado ha sido apodado ninjatitan zapatai, nombrado en honor a Sebastián Apesteguia, un paleontólogo argentino apodado “El Ninja”, así como al técnico Rogelio Zapata. Fue descubierto en 2014 por investigadores en la provincia suroccidental argentina de Neuquén y se cree que deambuló por la zona conocida como Patagonia hace unos 140 millones de años.

Tanto la edad del dinosaurio como el hallazgo de fósiles son notables. Anteriormente se creía que los titanosaurios vivieron alrededor del período Cretácico medio y tardío, hasta que Evento de extinción del Cretácico-Paleógeno hace 66 millones de años, que se cree que ocurrió después de una asteroide golpear el planeta – pero este descubrimiento los acerca al principio del Cretácico. Y, como dijo el coautor del estudio y paleontólogo de la Universidad de Maimónides, el Dr. Pablo Ariel Gallina, los fósiles que se remontan tan lejos son “muy escasos”.

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“La principal importancia de Ninjatitan zapatai, además del hecho de que es una nueva especie de titanosaurio, es que es el primer récord mundial para este grupo”, dijo el Dr. Gallina en un declaración. “Este descubrimiento también es muy importante para el conocimiento de la historia evolutiva de los saurópodos, porque los registros fósiles del período Cretácico inferior, hace unos 140 millones de años, son muy escasos en todo el mundo”.

Se cree que el dinosaurio medía alrededor de 20 metros de largo, según los restos descubiertos. Los hallazgos se clasificaron como poscraneales, lo que significa que los científicos descubrieron partes del esqueleto además del cráneo. Como otros saurópodos, les gustan los titanosaurios. ninjatitan zapatai se cree que comieron plantas y pueden haber estado entre los animales más grandes que jamás hayan caminado sobre la faz de la Tierra.

Esta no es la primera gran noticia sobre titanosaurios que surge desde principios de 2021. Paleontólogos en Argentina en enero descubrió los huesos que creían que podría pertenecer al titanosaurio más grande de todos los tiempos. Basaron esta conclusión en el tamaño y las proporciones de sus huesos pélvicos y vértebras, lo que sugirió que podría haber superado al Patagotitan como el dinosaurio más grande jamás vivido.

“Este nuevo espécimen proviene de una época más joven que el Patagotitano”, dijo a Salon en ese momento el Dr. Alejandro Otero, paleontólogo del Museo Argentino de La Plata, involucrado en la búsqueda del descubrimiento. Agregó que “el espécimen reportado aquí sugiere fuertemente la coexistencia de titanosaurios grandes y medianos” junto con saurópodos más pequeños conocidos como rebbachisáuridos “en el Cretácico Tardío temprano en la provincia de Neuquén”.

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