En medio de la pandemia, los venezolanos se divierten eligiendo a la reina del carnaval

CARACAS, Venezuela – Al menos un rincón de la capital venezolana sintió un toque de emoción por el Carnaval el viernes, a pesar de una pandemia global que afectó a un país que ya estaba sumido en una crisis de años.

Vecinos de un barrio de ladera llamado Antimano entraron a la calle para aplaudir, gritar, silbar y golpear ollas y sartenes mientras escogían a su reina infantil para las próximas festividades del Carnaval.

Rosario Gutiérrez, de 11 años, ganó el honor entre una docena de competidores. Llevaba un vestido rojo brillante y lanzaba besos a todos los que estaban a la vista mientras se pavoneaba frente a un jurado de 3 jueces.

“No esperaba eso en absoluto”, dijo, lleno de emoción. “Estoy muy feliz de ver la alegría en los rostros de mis amigos”.

Aunque fue un simple espectáculo en casa, se inscribe en la tradición de Venezuela de producir reinas de belleza de fama mundial.

Los organizadores del distrito dijeron que están tratando de revivir esta tradición de espectáculos de carnaval que se ha perdido en los últimos años de crisis económica y política. Se estima que 5 millones de venezolanos han huido de la nación en los últimos años, escapando de la pobreza, la interrupción de los servicios públicos y la falta de necesidades básicas.

Una pequeña celebración en Venezuela es especialmente necesaria ahora para levantar el ánimo y traer algo de esperanza a tiempos difíciles, dijeron los organizadores.

El presidente venezolano Nicolás Maduro incluso aprobó tales actividades. Recientemente anunció medidas de cuarentena relajadas en los días que rodean el Carnaval, para que los niños puedan divertirse.

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La pandemia ha afectado a Venezuela relativamente a la ligera en comparación con sus vecinos sudamericanos. Maduro, sin embargo, advirtió a los residentes que no se vuelvan locos y que realicen grandes fiestas y conciertos.

Las celebraciones de carnaval en Venezuela tradicionalmente se centran en actividades para niños, que se disfrazan y desfilan por las calles de su barrio. Es mucho más moderado que los desfiles y las fiestas salvajes en el vecino Brasil.

Bajo su título, Gutiérrez, junto con su primero y subcampeón, encabezará un desfile de niños disfrazados el 15 de febrero por su barrio.

La procesión tuvo lugar en un patio entre casas humildes. Más de una docena de niñas de entre 3 y 12 años pasaron las primeras horas de la mañana del viernes vistiéndose, peinándose y maquillando.

Algunos vestían ropa elegante, mientras que otros vestían pantalones cortos y camisetas normales.

Durante el espectáculo, pusieron música de baile a través de un altavoz portátil. Al escuchar sus nombres anunciados, cada niña dobló una esquina en el patio, caminando por una pasarela ficticia.

Sus madres y otros observadores estallaron en aplausos, bailaron y agitaron violentamente los brazos. Al menos por un corto tiempo, todos se sintieron transportados a tiempos mejores.

Elena Escalante, madre de un competidor de 24 años, agradeció la tan necesaria distracción. También lo hizo su hija de 3 años, Zaii, quien habló de ello durante días.

Escalante, un maestro de escuela, se encuentra entre la mayoría de los trabajadores venezolanos que ganan un salario mínimo de menos de $ 2 al mes. Vecinos como ella dependen de un comedor local administrado por una organización benéfica llamada Feed the Solidarity para mantener a su joven familia.

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“Está encerrada en la casa y no sale mucho, así que este es un día emocionante”, dijo Escalante, refiriéndose a su hija.

Associated Press, The Associated Press

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