En medio de una «tripledemia», es hora de volver a enmascararse, dicen los expertos

“La verdad básica es que las máscaras funcionan”, dijo Syra Madad, directora sénior del programa de patógenos especiales para todo el sistema en Hospitals + Health en la ciudad de Nueva York. «Ya sea que esté hablando de Covid-19 u otros virus respiratorios como RSV e influenza, usar una máscara lo ayudará a protegerse de todas estas enfermedades virales respiratorias».

Otras medidas de salud pública, como el lavado de manos, la limpieza de superficies y la filtración del aire, también son importantes para limitar la propagación de virus respiratorios. Se ha puesto especial énfasis en la vacunación, particularmente por parte de la Casa Blanca y los CDC, y definitivamente debe vacunarse contra la gripe y el último refuerzo de Covid-19 si aún no lo ha hecho. Pero las vacunas se consideran mejor como protección contra enfermedades graves si se infecta con un virus. Las máscaras son la primera línea de defensa contra la transmisión.

«Francamente, ni los antivirales ni las vacunas han hecho un buen trabajo para prevenir la transmisión», dijo el Dr. Abraar Karan, investigador de enfermedades infecciosas y becario postdoctoral en Stanford Medicine. “Lo que impide la transmisión es en realidad el enmascaramiento y la probable filtración del aire.”

Al evaluar cuándo y dónde usar mascarilla, el Dr. Madad recomendó prestar atención a las ‘Tres C’: contacto cercano, espacios abarrotados y espacios confinados con poca ventilación. Los expertos han instado a usar máscaras cuando se viaja en avión y en transporte público y han sugerido encarecidamente hacerlo al comprar y dar regalos. Para fiestas más pequeñas con personas que conoce, está bien renunciar a las máscaras si los invitados prueban con anticipación y quedarse en casa si se sienten agotados.

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Siendo realistas, no todos en los Estados Unidos, o en cierta ciudad, usarán una máscara. De hecho, es posible que usted sea la única persona en una tienda o en un avión que lo use. No te desanimes. Primero, recuerda que nadie piensa en ti tanto como crees que es. En psicología social, esto se llama la ilusión del foco, dijo Gretchen Chapman, profesora de ciencias sociales y de toma de decisiones en la Universidad Carnegie Mellon. “Puedo sentir que todos me miran porque estoy usando una máscara, pero es probable que sea la undécima cosa en su lista por la que preocuparse”, dijo.

Además, el Dr. Chapman dijo: «Hay muchas situaciones en la vida en las que hacemos algo que nos hace sentir incómodos, pero si pensamos que es lo suficientemente importante, lo hacemos de todos modos».

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