En Mérida, Venezuela, el número de muertos aumenta a al menos 20 tras inundaciones y deslizamientos de tierra

Al menos 20 personas perdieron la vida en el occidental estado venezolano de Mérida como consecuencia de las fuertes lluvias que provocaron deslizamientos de tierra y desbordes de ríos. En la televisión estatal, un funcionario del gobernante Partido Socialista en Mérida dijo que el número de muertos ha aumentado y que las autoridades están trabajando para restaurar los servicios telefónicos en las áreas afectadas. Según los informes, el gobernador del estado, Ramón Guevara, dijo que más de 1.200 casas fueron destruidas y 17 personas estaban desaparecidas mientras los rescatistas buscaban escombros.

En un comunicado separado, Jehyson Guzman, un representante presidencial autorizado para monitorear la situación, dijo: “Hoy se supo que [a total of] Murieron 20 personas … Están todas identificadas ».

En Twitter, el presidente venezolano, Nicolás Maduro, también informó que había declarado el estado de emergencia por un período de 90 días en los estados afectados por las fuertes lluvias. Dijo que los funcionarios brindarán todo el apoyo logístico y financiero para acelerar la asistencia a las familias afectadas. “Máximo apoyo”, subrayó.

87 municipios afectados por lluvias intensas

A principios de esta semana, el presidente Maduro también dijo que el ministro de Petróleo, Tareck El Aissami, había garantizado el combustible para los esfuerzos de rescate. En entrevista con la televisión estatal, el ministro del Interior, Remigio Ceballos, informó que además de las carreteras y puentes dañados, se vieron afectadas al menos 54.543 personas en 87 municipios. Ceballos dijo que los estados que permanecen en estado de emergencia son Mérida, Táchira, Zulia, Apure, Amazonas, Bolívar, Delta Amacuro, Monagas y Aragua.

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Varias ciudades de la zona afectada, incluidas Tovar, Bailadores, Zea y Santa Cruz de Mora, se encuentran entre las que quedaron sin electricidad debido a los transformadores dañados por las inundaciones. Hasta el momento, se han desplegado 80 bomberos y 60 agentes de Protección Civil de Mérida para operaciones de emergencia, así como miembros de las fuerzas armadas estacionadas en la zona. Las autoridades han instruido a otros funcionarios del gobierno para que organicen un punto de acopio de ayuda humanitaria en el centro de la ciudad de Mérida, donde reciben aportes de agua, alimentos no perecederos, ropa y mantas.

Los medios locales informaron que las fuertes lluvias provocaron el desbordamiento de ríos y desagües. Las calles de las ciudades afectadas se inundaron y los edificios dañados, y se instalaron dos centros de evacuación para albergar a los desplazados, mientras que muchos se trasladaron a las casas de familiares o amigos.

(Con aportes de agencias)

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