En realidad, los cielos de Venus están cubiertos de oxígeno.

En realidad, los cielos de Venus están cubiertos de oxígeno.

Aunque el aire es un placer gaseoso único en la Tierra, un equipo de astrofísicos ha hecho un descubrimiento satisfactorio: la observación directa del oxígeno atómico en el lado diurno de Venus, confirmando que el elemento crucial para nuestra existencia existe en ambos lados del planeta infernal. .

Alrededor del 96% de la atmósfera del segundo planeta después del Sol está compuesta de dióxido de carbono, una pequeña cantidad de otros gases, incluido el nitrógeno, y prácticamente nada de oxígeno. pero esta ahí Alguno El oxígeno y parte del elemento se encontraron anteriormente en el lado oscuro de Venus. Ahora bien, lo mismo puede decirse del lado cálido y soleado del mundo.

Las observaciones realizadas durante tres días de 2021 (incluido este día de hace dos años) revelaron oxígeno atómico en 17 lugares diferentes del planeta, incluidos siete durante el día. El oxígeno fue visto a unos 100 kilómetros (62 millas) sobre su superficie, intercalado entre las nubes de ácido sulfúrico de Venus y fuertes vientos que soplaban a unos 120 kilómetros (75 millas) sobre su superficie. La investigación del equipo fue publicado esta semana en Comunicaciones de la naturaleza.

El equipo cree que el oxígeno en Venus probablemente proviene de moléculas de monóxido de carbono y dióxido de carbono que son descompuestas por la energía del Sol y transportadas al lado oscuro del planeta por fuertes vientos en la atmósfera superior del planeta.

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«Esta detección de oxígeno atómico en Venus es una prueba directa de la acción de la fotoquímica, provocada por la radiación ultravioleta solar, y el transporte de sus productos por los vientos de la atmósfera de Venus», dijo Helmut Wiesemeyer, astrofísico del Instituto Planck de Radio. Astronomía y coautor del artículo, le dijo a Reuters.

Venus no siempre fue tan incómodo, con una temperatura promedio de 850° Fahrenheit y una atmósfera tóxica llena de nubes de ácido sulfúrico. A veces se hace referencia al planeta como el gemelo fraterno de la Tierra, debido a las similitudes y diferencias obvias entre los dos mundos. Venus Es posible que alguna vez haya tenido océanos.que se evaporó cuando el planeta quedó atrapado en un efecto invernadero descontrolado (aunque investigaciones posteriores han indicado cuáles podrían haber sido las aguas del océano) en realidad eran lagos de lava).

«Venus no es hospitalario, al menos para los organismos que conocemos de la Tierra», dijo a Reuters Heinz-Wilhelm Hübers, físico del Centro Aeroespacial Alemán y autor principal del estudio. «Todavía estamos en el comienzo de comprender la evolución de Venus y por qué es tan diferente de la Tierra».

En rápida sucesión, en la primavera de 2021, la NASA y la ESA anunciaron tres misiones centradas en Venus; la agencia espacial estadounidense dio luz verde a VERITAS y DAVINCI+, mientras que los europeos anunciaron el orbitador EnVision Venus. Desde entonces la misión de VERITAS ha sido retrasado por problemas de financiaciónPero las agencias espaciales siguen comprometidas con una mejor comprensión del mundo amarillento, que podría ofrecer información sobre la propia evolución de la Tierra a lo largo de sus 4.600 millones de años de existencia.

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En otras palabras, nos estamos preparando para un retrato completamente nuevo del segundo planeta desde el Sol, que quedará visible alrededor de 2030.

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