En Venezuela, los autos se incendian cuando el mantenimiento se vuelve inaccesible, Auto News, ET Auto

Un bombero apaga un incendio que se desató en un auto en Maracay, Venezuela

MARACAIBO / CARACAS – El entrenador de béisbol Adolfo Álvarez se dirigía a un partido con un grupo de niños y sus padres hacia la ciudad de Maracaibo, en el noroeste de Venezuela, cuando el motor del autobús se incendió repentinamente.

El incendio fue causado por una fuga de combustible, según los bomberos, quienes dicen que esto se ha vuelto cada vez más común en Venezuela debido al aumento en los costos de mantenimiento de automóviles, camiones y autobuses luego de años de crisis económica.

Hasta ahora, en 2022, alrededor de 595 vehículos se han incendiado, dicen los bomberos. Hubo 590 casos de este tipo en todo 2021, según la asociación de mecánicos del país.

No hay muertos por estos incendios, según el exvicepresidente de protección civil del estado central de Carabobo, Jacobo Vidarte. Pero muchos de los accidentes han resultado en lesiones.

«Me dieron un golpe en el brazo, pero estoy bien. Los niños afortunadamente no sufrieron lesiones, nos llevaron al hospital, pero estamos bien y en casa», dijo el entrenador Álvarez.

Los expertos dicen que los incendios ocurren porque las personas retrasan el mantenimiento de los automóviles, usan piezas inadecuadas y manipulan el combustible o los sistemas de inyección de combustible debido a la escasez de gasolina.

“Hay muchos vehículos con fallas de mantenimiento”, dijo Luis Mantilla, jefe de bomberos del municipio de Santa Rita, quien participó en el operativo de rescate en una carretera a Maracaibo.

“Cuando empiezan a moverse generan este tipo de accidentes”, dijo, estimando que casi se triplicaron en el cuarto trimestre.

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A pesar de las ligeras mejoras en la economía venezolana después de relajar los controles de divisas en 2019 y la adopción más amplia del dólar estadounidense, el país aún se caracteriza por una desigualdad de ingresos extrema, lo que limita el acceso a ciertos bienes.

Debido a la baja producción, la flota venezolana ha envejecido y la mayoría de los autos en circulación han excedido la vida útil recomendada, dijo Gino Fileri, presidente del gremio de mecánicos.

“La situación económica del país está llevando a la gente a Google sobre cómo quitar los inyectores (de combustible), armarlos, pero no tienen el conocimiento, la experiencia, no están preparados ni capacitados para hacerlo”, agregó Fileri.

Mientras tanto, la producción de vehículos en el país es mínima luego de que empresas como General Motors Co o Ford Motor Co abandonaran o redujeran sus operaciones en los últimos años. Los autos importados siguen fuera del alcance de la mayoría de los venezolanos.

El Ministerio de Comunicaciones no respondió a una solicitud de comentarios.

Los bomberos y los voceros sindicales dijeron que los venezolanos que necesitan reparaciones de emergencia dependen cada vez más de mecánicos de acera sin experiencia que han aparecido en varias ciudades ofreciendo instalaciones de piezas improvisadas.

Incapaces de permitirse piezas de automóviles originales, la gente también tiende a comprar piezas inadecuadas que se venden en ferreterías, agregaron.

Reparar un auto con daño parcial en el motor puede costar hasta $2,500, dijo Vidarte.

Esto equivale a un duro golpe en un país donde el salario mínimo ronda los 30 dólares mensuales.

“Lamentablemente vivimos en una economía donde la gente busca lo más barato”, dijo Angelo Sangregorio, vicepresidente de la cámara de talleres mecánicos.

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«Y lo más barato no es bueno».

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