Encuentran masa de agua de 12 mil millones de años flotando en el espacio

Encuentran masa de agua de 12 mil millones de años flotando en el espacio

Dos equipos de astrónomos liderados por científicos de Caltech han descubierto la mayor reserva de agua jamás detectada en el universo. Y está a 30 mil millones de billones de millas de distancia.

Sí, lo leiste bien. El reservorio más grande se encontró en el cosmos, más precisamente en un quásar, que es uno de los objetos más brillantes y violentos del cosmos.

La masa de vapor de agua es al menos 140 billones de veces mayor que toda el agua de los océanos del mundo combinada.

Debido a que el cuásar está tan lejos, su luz tardó 12 mil millones de años en llegar a la Tierra. Las observaciones del equipo revelan una época en la que el universo tenía sólo 1.600 millones de años.

Matt Bradford, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, dijo: «El entorno alrededor de este cuásar es único porque produce esta enorme masa de agua.

«Es otra demostración de que el agua está omnipresente en todo el universo, incluso en los tiempos más antiguos».

Un cuásar está impulsado por un enorme agujero negro que está consumiendo un disco de gas y polvo circundante; Mientras come, el quásar emite enormes cantidades de energía.

El descubrimiento de agua no fue una sorpresa, dado que los astrónomos esperan que haya vapor de agua incluso en el universo primitivo. Sin embargo, el vapor de agua es un gas traza importante que revela la naturaleza del quásar.

Este cuásar en particular demostró que el vapor de agua se distribuye alrededor del agujero negro en una región de gas que se extiende cientos de años luz (un año luz equivale aproximadamente a seis billones de millas). Su presencia indica que el gas es inusualmente caliente y denso según los estándares astronómicos.

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Según los astrónomos, este descubrimiento pone de relieve las ventajas de observar en longitudes de onda milimétricas y submilimétricas. Este campo se ha desarrollado rápidamente en las últimas décadas y, para aprovechar al máximo el potencial de esta línea de investigación, los autores del estudio están diseñando el CCAT, un telescopio de 25 metros que se construirá en el desierto de Atacama, en Chile, y que permitirá a los astrónomos descubrir algunas de las primeras galaxias del universo.

Puedes leer los documentos de ambos equipos. Aquí Y Aquí.

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