Helicóptero del ejército de Guyana desaparecido cerca de la frontera con Venezuela – DW – 12/07/2023

Helicóptero del ejército de Guyana desaparecido cerca de la frontera con Venezuela – DW – 12/07/2023

Un helicóptero del ejército de Guyana con siete personas a bordo ha desaparecido cerca de la frontera con Guyana Venezuela a medida que aumentan las tensiones en una disputa territorial sobre la región de Esequibo, dijeron los funcionarios.

Hasta ahora, sin embargo, las autoridades han subrayado que la causa más probable de la desaparición del avión es el mal tiempo y no un incendio hostil.

¿Qué sabemos hasta ahora?

El helicóptero transportaba a cinco altos oficiales guyaneses para inspeccionar las tropas que custodian la zona fronteriza que ambos países reclaman como propia, según el general de brigada Omar Khan, jefe del ejército de Guyana.

Dijo que también había dos tripulantes en el avión, un flamante Bell 412 EPI, que desapareció a unos 48 kilómetros (30 millas) al este de la frontera con Venezuela.

Khan dijo a los periodistas que no había indicios de que Venezuela estuviera involucrada en el incidente, a pesar de la reciente concentración de tropas venezolanas con equipo y maquinaria pesada en la frontera.

«No tenemos ninguna información que sugiera que hubo un vuelo de aviones venezolanos en esa zona», dijo. «No quiero entrar en especulaciones. Nuestra prioridad es salvar las vidas de nuestros oficiales y de nuestras filas».

Khan dijo el jueves que Estados Unidos ayudaría en la búsqueda del avión.

¿A qué se debe la polémica?

Guyana y Venezuela están en desacuerdo sobre la región del Esequibo, rica en minerales y petróleo.

Caracas afirma que la región ha pertenecido a Venezuela desde al menos 1777, cuando el país estaba bajo dominio español, comenzando en 1522 y terminando en 1811. Georgetown dice que la frontera correcta fue definida por árbitros internacionales en 1899.

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En el referéndum del domingo Los venezolanos han apoyado los reclamos de soberanía del presidente Nicolás Maduro sobre Esequibo, que constituye aproximadamente dos tercios del territorio de Guyana. Maduro dijo el martes que aprobaría licencias de operación para exploración y explotación en la región.

La disputa de larga data se ha intensificado desde que ExxonMobil descubrió petróleo frente a la costa de Esequibo en 2015.

La disputa está pendiente ante la Corte Internacional de Justicia (CIJ) en La Haya sobre la ubicación de las fronteras de la región.

El Departamento de Estado de Estados Unidos dijo que en las conversaciones del miércoles pasado con el presidente de Guyana, Irfaan Ali, el secretario de Estado, Antony Blinken, reafirmó el firme apoyo de Washington a la soberanía de Guyana.

tj/nm (AFP, AP, Reuters)

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