Encuentran nueva fuente de agua en muestras lunares de misión china

Encuentran nueva fuente de agua en muestras lunares de misión china

Los científicos han descubierto una nueva fuente renovable de agua en la luna para futuros exploradores en muestras lunares devueltas por una misión china.

CABO CAÑAVERAL, Florida – Los científicos han descubierto una nueva fuente renovable de agua en la luna para futuros exploradores en muestras lunares de una misión china.

El tamaño de las perlas varía desde el ancho de un cabello hasta varios cabellos; el contenido de agua era solo una pequeña fracción de eso, dijo Hejiu Hui de la Universidad de Nanjing, quien participó en el estudio.

Dado que hay miles de millones, si no billones, de estas esferas de impacto, esto podría equivaler a cantidades significativas de agua, pero extraerla sería difícil, según el equipo.

“Sí, requerirá muchas cuentas de vidrio”, dijo Hui en un correo electrónico. «Por otro lado, hay muchas cuentas en la luna».

Estas perlas podrían producir agua continuamente gracias al constante bombardeo de hidrógeno en el viento solar. Los hallazgos, publicados el lunes en la revista Nature Geoscience, se basan en 32 cuentas de vidrio seleccionadas al azar de la tierra lunar devuelta por la misión lunar Chang’e 5.

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Se estudiarán más muestras, dijo Hui.

Estas bolas de impacto están en todas partes, como resultado del enfriamiento del material fundido expulsado de las rocas espaciales entrantes. El agua podría extraerse calentando las esferas, posiblemente por futuras misiones robóticas. Se necesitan más estudios para determinar si esto sería factible y, de ser así, si el agua sería segura para beber.

Esto demuestra que «el agua se puede recargar en la superficie lunar… un nuevo tanque de agua en la luna», dijo Hui.

Estudios anteriores han encontrado agua en perlas de vidrio formadas por la actividad volcánica lunar, basándose en muestras devueltas por los caminantes lunares del Apolo hace más de medio siglo. Estos también podrían proporcionar agua no solo para el uso de futuras tripulaciones, sino también como combustible para cohetes.

La NASA tiene como objetivo devolver a los astronautas a la superficie lunar para fines de 2025. Apuntarán al polo sur, donde se cree que los cráteres permanentemente sombreados están llenos de hielo de agua.

___ El Departamento de Salud y Ciencias de Associated Press recibe apoyo del Grupo de Medios Educativos y de Ciencias del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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