‘Érase una vez en Venezuela’: una buena película sobre la mala política

La política local de Nueva Inglaterra es la política nacional estadounidense en el microcosmos: ruidosa, prolongada, cruel e innecesariamente complicada. Sin embargo, el aspecto interpersonal es único: en ningún otro lugar conocerá a sus representantes como vecinos, con todo lo bueno y lo malo que eso implica, antes de verlos como figuras políticas. Me criaron políticos de pueblos pequeños, quienes, con una profunda inversión en su comunidad, me enseñaron la importancia de asistir a las reuniones de la ciudad (el elemento por excelencia de la política rural de Nueva Inglaterra) y mantenerme informado sobre los problemas locales . Este tipo de orgullo cívico, que se manifiesta como una necesidad tanto de defender como de criticar a la propia comunidad, anima el nuevo documental de Anabel Rodríguez Ríos, Érase una vez en Venezuela.

La película de Ríos, proyectada en el Atlanta Film Festival 2020, retrata a la comunidad de Congo Mirador, Venezuela, peligrosamente construida sobre pilotes sobre las aguas del lago Maracaibo. El pueblo flotante está plagado de sedimentación: la acumulación de suciedad y escombros que mata a los peces, contamina el agua y transporta parásitos. La única solución parece ser dragar el barro recogiéndolo físicamente y descargándolo en otro lugar. Congo Mirador también está plagado de sedimentos de otro tipo: la corrupción política y la ineficacia del gobernante Partido Socialista, que ha dejado al pueblo sin esperanza, atomizado y empobrecido. Este segundo problema solo agrava el primero y vemos cómo las condiciones empeoran constantemente a lo largo de los siete años de rodaje de la película. La aldea física comienza a desintegrarse a medida que la gente carga sus casas en la parte trasera de los botes y se lanza al agua en busca de una vida mejor.

La película se centra en dos mujeres: Tamara y Natalie. Mientras Natalie y Tamara están unidas en su deseo de ayudar al pueblo, están divididas en todo lo demás, incluida la política. Tamara es la oficial socialista local, un barrio entrometido con la fuerza del Partido Socialista Unido de Venezuela que la respalda. Se pasa los días holgazaneando en su hamaca y navegando por las aguas del pueblo con su bote para comprar votos electorales con celulares y bolsas de arroz. Es un típico burócrata autoritario, siniestro y algo lamentable. Natalie es maestra y madre que lucha frente a la pobreza y la presión política. Natalie, miembro del partido de oposición, enfrenta el acoso de Tamara y los chavistas y lucha por obtener útiles escolares adecuados de parte de supervisores hostiles. La elección de varios políticos de la oposición en 2011 trae una fugaz esperanza al pueblo. También le proporciona a Ríos algunas imágenes emocionantes de los aldeanos corriendo arriba y abajo de los canales en sus botes, vitoreando y agitando carteles. La narrativa nos informa que estas elecciones fueron “el último acto democrático en la historia reciente de Venezuela”. Aproximadamente un año y medio después, en 2013, el brutal Nicolás Maduro apoderado poder en una elección amañada y permanece en el poder hasta el día de hoy. La amiga de Natalie describe la situación así: “Se está poniendo feo aquí. Está todo jodido. “

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La película termina con una nota ambigua, con una leve pizca de esperanza en medio de la desesperación. Vemos a Tamara alejarse de la matanza de sus cerdos mientras Natalie se dirige a su casa flotante. La cámara permanece con las dos mujeres hasta el final, deteniéndose en la espalda rígida de Tamara antes de seguir a Natalie al agua y hacia un futuro incierto.

La espléndida cinematografía de Ríos encuentra la belleza en medio de la fea política. La película de Ríos recuerda su cortometraje documental de 2013 “The Barrel”, en el que los niños de Congo Mirador reutilizan barriles de petróleo vacíos como botes, remando bajo los edificios flotantes de su aldea para explorar las cuevas artificiales que se encuentran debajo. La cámara participa activamente en la vida del pueblo. La gente de Congo Mirador le habla, le canta y lo invita a sus casas. En un momento, un joven apunta una bala al objetivo como si lo ofreciera como regalo. El efecto nos recuerda que este argumento es personal para Ríos, que las decisiones que toman personas como Tamara tienen consecuencias reales, a menudo mortales.

Ríos basa firmemente su película en las exigencias de la vida del pueblo y la política de la pequeña ciudad. La película se desarrolla alejada de los grandiosos discursos y ceremonias de las metrópolis de Caracas y Maracaibo. En Congo Mirador, la política es personal y sucia.

“En Encontrados, solo obtienes 300 bolívares por tu voto”, le dice Tamara a un hombre. “El votante mejor tratado es del Congo”.

Once Upon a Time in Venezuela es un excelente documental político consciente del hecho de que el público suele preocuparse más por la gente que por la política. El efecto puede ser confuso a veces y necesitaba leer una pequeña cantidad de información de antecedentes para comprender completamente la situación política venezolana. Sin embargo, la descripción de Ríos de la vida en un pueblo pequeño me pareció escalofriantemente familiar, y espero que muchos espectadores con antecedentes similares también lo sean.

El artículo de Altobelli está contenido en una revisión de tres partes de las películas presentadas en el Festival de Cine de Atlanta 2020. Lea los otros dos artículos aquí.

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