Múltiples misiones para explorar Marte y otras noticias espaciales en 2021

Si bien 2020 puede haber descarrilado y retrasado algunos planes científicos debido a la pandemia, 2021 todavía promete ser un año de ciencia “del tipo que rara vez hemos visto”, según Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA.

Múltiples misiones explorarán Marte, nuevos telescopios comenzarán a observar y se están llevando a cabo planes para llevar a los humanos de regreso a la luna para 2024.

Si bien la pandemia probablemente retrasará el lanzamiento y el progreso de algunas misiones, otras siguen en curso, especialmente las que ya están en el espacio. Esto es lo que podemos esperar en 2021.

Explorando Marte de nuevas formas

Es cierto que 2020 fue el año del lanzamiento de múltiples misiones a Marte, en China Tianwen-1, Los Emiratos Arabes Unidos’ Sonda de esperanza y NASA Perseverancia rover – y 2021 será probablemente el año de nuevos descubrimientos en Marte.
Las tres misiones explotaron un alineación entre Marte y la Tierra que ocurre cada 26 meses, lo que permite un viaje más rápido y eficiente cuando los dos planetas están en el mismo lado del sol.

Se espera que los tres lleguen a Marte en febrero.

La sonda Hope entrará en órbita alrededor de Marte, siendo la primera vez que los Emiratos Árabes Unidos han orbitado el planeta rojo. La nave espacial permanecerá en órbita durante un año marciano, equivalente a 687 días en la Tierra, para recopilar datos sobre la atmósfera de Marte.

Tianwen-1, cuyo nombre significa “Búsqueda de la Verdad Celestial”, es la primera misión de China a Marte. La nave espacial orbitará el planeta antes de aterrizar un rover en la superficie, con la esperanza de que pueda recopilar información importante sobre el suelo marciano, la estructura geológica, el medio ambiente, la atmósfera y las marcas de agua.

Tianwen-1 incluye un orbitador, cámara desplegable, módulo de aterrizaje y rover. Una vez que el módulo de aterrizaje aterrice en Marte, extenderá una rampa que permitirá que el rover ruede hacia la superficie. El orbitador se puede utilizar para transmitir señales desde el rover a la Tierra, y el rover puede enviar mensajes a la Tierra por sí mismo.

La perseverancia lo hará aterrizar en Marte el 18 de febrero. El rover está equipado con múltiples cámaras, incluido video, así como micrófonos, que escucharán y grabarán el aterrizaje en vivo. La NASA planea traer el sonido, las imágenes y el video a la Tierra pocas semanas después del aterrizaje.
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Escondido debajo del rover está ahí Ingenio, el primer helicóptero en volar, si puede, a otro planeta.

Una vez que el rover haya aterrizado, comenzará la misión Perseverance de dos años.

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El rover también encontrará una superficie plana agradable para dejar caer el helicóptero Ingenuity para que tenga un lugar para usar como helipuerto para sus posibles cinco vuelos de prueba durante un período de 30 días. Esto sucederá dentro de los primeros 50-90 soles, o días marcianos, de la misión.

Una vez que Ingenuity se haya asentado en la superficie, Perseverance conducirá a un lugar seguro a cierta distancia y usará sus cámaras para observar y grabar el vuelo de Ingenuity.

Esta obra de arte oficial de la misión Perseverance muestra al rover sentado en Marte.

Después de esos vuelos, Perseverance comenzará a buscar evidencia de vida antigua, estudiará el clima y la geología de Marte y recolectará muestras que eventualmente serán devueltas a la Tierra a través de misiones futuras planificadas.

Explorando exoplanetas

El tan esperado Telescopio espacial James Webb, cuyo lanzamiento está previsto para octubre, será el próximo gran observatorio espacial de la NASA.
Sin embargo, el lanzamiento del telescopio fue retrasado y empujado varias veces a lo largo de los años, y podría experimentar más retrasos debido a la pandemia.

La nueva fecha de lanzamiento programada es el 31 de octubre de 2021. El telescopio se lanzará desde la Guayana Francesa. El lanzamiento programado previamente en marzo de 2021 se retrasó por la pandemia y los desafíos técnicos, según la agencia.

El telescopio responderá preguntas sobre nuestro sistema solar, estudiará exoplanetas de nuevas formas y observará más profundamente el universo de lo que jamás habíamos podido hacer antes.

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Cuenta con un espejo que puede extenderse 21 pies y 4 pulgadas, una longitud enorme que permitirá que el espejo recoja más luz de los objetos que observa una vez que el telescopio esté en el espacio. Cuanta más luz pueda captar el espejo, más detalles podrá observar el telescopio.

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Es el espejo más grande jamás construido por la NASA, dijo la agencia, pero su tamaño ha creado un problema único. El espejo era tan grande que no cabía en un cohete. Así que diseñaron el telescopio como una serie de piezas móviles que se pueden plegar al estilo origami y encajar en un espacio de 16 pies para su lanzamiento.

“Webb está diseñado para aprovechar los increíbles legados de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer, observando el universo en infrarrojos y explorando cada fase de la historia cósmica”, dijo Eric Smith, científico del programa Webb de la NASA en la sede de la agencia, en una declaración.

“El observatorio detectará la luz de la primera generación de galaxias que se formó al comienzo del universo después del Big Bang y estudiará las atmósferas de exoplanetas cercanos en busca de posibles signos de habitabilidad”.

La ‘primera luz’ de Vera Rubin

Cuando el Observatorio Vera C. Rubin comienza a observar en 2023 desde su base en Chile, su Cámara del tamaño de un SUV podrá capturar panorámicas completas del cielo del sur cada pocas noches. Esto requiere un nuevo tipo de cámara nunca antes vista.

Es la cámara digital más grande del mundo, capaz de localizar una pelota de golf desde una distancia de 24 km mientras captura impresionantes imágenes de 3200 megapíxeles.

La “primera luz” de observatorio está programado para 2021. La primera luz es la primera imagen astronómica capturada por un telescopio después de que se completa.
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Las capacidades del observatorio le permitirán detectar objetos débiles 100 millones de veces más débiles de lo que podemos ver a simple vista. Está diseñado para mapear la Vía Láctea, explorar la energía oscura y la materia oscura y observar el sistema solar.

Durante el estudio de 10 años, se espera que la cámara capture 20 mil millones de galaxias.

Rubin, que murió en 2016, una vez fue mentor de otros aspirantes a astrónomos y apoyó a las mujeres en la ciencia. Considerado uno de los astrónomos más influyentes del mundo, Rubin ha proporcionado algunas de las primeras pruebas de la existencia de materia oscura, que abarca gran parte del universo pero no se puede ver.

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La cámara se está ensamblando actualmente y el equipo ha estimado que la cámara estará lista para ser probada a mediados de 2021 antes de ser enviada a Chile para su instalación.

Artemis: una nueva generación espacial

El programa Artemis de la NASA, que busca llevar a la primera mujer y al próximo hombre a la luna en 2024, logró grandes avances el año pasado a pesar de la pandemia. Y es probable que en 2021 se produzcan más avances e hitos para el programa.

Los hitos alcanzados hasta ahora para el programa Artemis incluyen la introducción de los acordes de Artemisa es firma de otras naciones; la finalización de la etapa central del cohete SLS y la cápsula de la tripulación Orion que transportará a los astronautas Artemis al espacio; y progreso en Puerta puesto de avanzada lunar que ayudará a los astronautas a aterrizar en la luna.
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los primer equipo de 18 astronautas Artemis También se ha anunciado, y es un grupo diverso que incluye algunos nuevos en la NASA y veteranos de vuelos espaciales.
Los astronautas explorarán el polo sur de la luna, enfocándose en realizar ciencia experimental y aprender más sobre el origen del agua en la luna, entre otros. metas científicas.

Si bien la primera misión de Artemis en noviembre de 2021 será una prueba de vuelo no tripulada, Artemis II será un sobrevuelo tripulado de la luna en agosto de 2023.

Estas misiones allanarán el camino para Artemis III, cuando los astronautas regresen a la superficie de la luna.

Volatiles Investigating Polar Exploration Rover de la NASA, o VIPER, creará los primeros mapas de los recursos hídricos de la luna para la futura exploración espacial humana una vez que aterrice en la superficie lunar en 2022.

Se podría establecer un campamento base de Artemisa en el polo sur lunar a finales de la década.

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