¿Es gripe o Covid-19? Es más difícil distinguir los síntomas este año.

Los médicos esperan la temporada de gripe Sea duro este año, y con él viene otro desafío: averiguar si sus síntomas indican gripe, Covid-19 o algo más.

Muchos síntomas de la gripe y el Covid-19 son similares. Ambos pueden presentar fiebre, fatiga y dolor. Los síntomas a menudo más leves de una infección por Covid-19 en personas vacunadas, que a veces incluyen secreción nasal o estornudos,puede hacer que la distinción sea aún más difícil entre las dos enfermedades, ya sea por un resfriado o por alergias.

“Puede pensar que es una congestión nasal o síntomas de alergia, pero puede ser tan simple como el suyo infección revolucionaria“, dijo Cameron Wolfe, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte.

Esto es lo que los médicos dicen que debe saber sobre la distinción entre Covid-19 y otras enfermedades, y qué hacer si está enfermo.

¿Cómo se comparan los síntomas de las infecciones por Covid-19 con los de la gripe, los resfriados y otras enfermedades?

Los síntomas de las infecciones por Covid-19 en las personas vacunadas suelen ser más leves y de menor duración que en las personas no vacunadas. La gravedad reducida puede hacer que los síntomas se parezcan más a la gripe o al resfriado. Los síntomas de ruptura pueden incluir secreción nasal, fatiga y tos.

Un síntoma generalmente específico de Covid-19 es la pérdida del gusto o el olfato. “Los síntomas y signos clínicos de la influenza y el Covid-19 son prácticamente idénticos, menos la diferencia en la pérdida del olfato y el gusto”, dice Daniel Uslan, codirector de prevención de infecciones de UCLA Health en Los Ángeles.

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Sin embargo, las infecciones por Covid-19 no siempre resultan en una pérdida del gusto o del olfato. Por lo tanto, las personas no deberían asumir que están libres de Covid si todavía tienen esos sentidos. Es importante hacerse la prueba según las indicaciones de su médico para determinar la causa de sus síntomas, dicen los médicos.

¿Qué puede significar el período de incubación de una posible enfermedad?

Con la versión original de Covid-19, los síntomas a menudo tardaban más en aparecer que las infecciones por gripe. Por lo tanto, si se enfermó poco después de estar cerca de una persona enferma con síntomas no diagnosticados, puede haber sido una señal de que tenía gripe en lugar de Covid-19. Sin embargo, la variante Delta ahora dominante tiende a producir síntomas antes que las cepas anteriores. “Es difícil saberlo a partir de la incubación”, dice el Dr. Wolfe. “No creo que realmente se sostenga más”.

¿Cómo se distingue entre influenza y Covid-19 en niños?

Al igual que en los adultos, es difícil distinguir entre influenza y Covid-19 en niños. Los niños infectados con la gripe o Covid-19 tienden a tener más problemas gastrointestinales que los adultos al inicio de ambas enfermedades, dice Flor Munoz, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Texas Children’s Hospital en Houston. Los niños cuyos síntomas de progresión de Covid-19 tienden a desarrollar infecciones respiratorias superiores leves, agrega. Es importante hacerse la prueba de acuerdo con las recomendaciones de su médico, dicen los médicos.

Se acerca la temporada de influenza y los expertos en salud esperan que sea peor que el año pasado. Felicia Schwartz de WSJ explica por qué esta podría ser una temporada temprana y más difícil y qué precauciones pueden tomar las personas durante la pandemia de Covid-19. Foto: Joe Raedle / Getty Images

¿Debería hacerse la prueba de gripe y Covid-19?

Los médicos recomiendan hacerse la prueba de ambos si tiene síntomas. Una prueba de PCR, generalmente realizada en una farmacia, consultorio médico u otro sitio y procesada por un laboratorio, sigue siendo la forma más sensible y precisa de detectar Covid-19. Sin embargo, pruebas rápidas de antígenos de venta libre son bastante fiables en personas que presentan síntomas y pueden ser más asequibles. Las pruebas rápidas muestran resultados en aproximadamente 15 minutos y se pueden comprar kits para usar en casa.

Si su prueba rápida es negativa, aún debe someterse a una prueba de PCR si continúa experimentando síntomas, dice el Dr. Uslan. Su médico también puede hacerle pruebas para detectar otras enfermedades, incluida la gripe.

¿Pueden los datos de salud locales ayudarlo a comprender sus síntomas?

Los departamentos de salud a menudo publican datos sobre una variedad de enfermedades para ayudar a los proveedores de servicios médicos. Las estadísticas locales pueden mostrarle cuándo comienzan a aparecer casos de gripe en su área y también pueden ayudarlo a realizar un seguimiento de otros virus como el VSR que han aparecido antes de lo habitual este año. Si una enfermedad circula a niveles particularmente altos, es más probable que entre en contacto con ella, señalan los médicos.

¿Es posible tener múltiples infecciones al mismo tiempo?

Es posible infectarse con más de uno de estos virus al mismo tiempo, aunque no es tan común como una sola infección. Es más probable que esto suceda en niños que están en guarderías o escuelas donde circulan múltiples virus, dice el Dr. Muñoz, quien también es miembro del Comité de Enfermedades Infecciosas de la Academia Estadounidense de Pediatría. “Pueden ocurrir coinfecciones, especialmente en niños pequeños”, dice. En los niños, el VSR y el adenovirus pueden causar enfermedades más graves que en los adultos, agrega. Siga las instrucciones de su médico para el tratamiento.

¿Necesito vacunarme tanto contra Covid-19 como contra la gripe?

Sí, dicen los médicos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron que es posible vacunarse contra la influenza y el Covid-19 al mismo tiempo.

Escribir a Alina Dizik en [email protected]

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