Esos síntomas de la vacuna COVID pueden haber venido de su cerebro, no de la vacuna

Esos efectos secundarios adversos de la vacuna COVID-19 que su amigo le dijo que experimentaron pueden haber estado en su cabeza, según un reciente estudio realizado por investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard y el Centro Médico Beth Israel Deaconess.

El estudio representa un metanálisis de 12 ensayos de vacunas con un total de 45 380 participantes. Los investigadores encontraron que el 76 % de los efectos secundarios adversos (como fatiga o dolor de cabeza) que las personas experimentaron después de recibir su primera vacuna contra el COVID-19 también fueron informados por los participantes que recibieron una inyección de placebo. Tales resultados se conocen como efecto placebo (o nocebo), lo que significa que los supuestos efectos secundarios no fueron causados ​​por la vacuna en sí.

Además, aunque el estudio mostró que los efectos secundarios adversos leves eran más comunes entre los participantes que recibieron la vacuna, más de un tercio de los participantes que recibieron la inyección de placebo también informaron al menos un efecto secundario adverso.

Un placebo es un tratamiento o sustancia inactiva (por ejemplo, una pastilla de azúcar o una jeringa llena de solución salina) que se usa comúnmente en la investigación médica para establecer un grupo de control y ayudar a los científicos a determinar la seguridad y eficacia de un tratamiento. El efecto placebo en una persona “es un fenómeno en el que el cuerpo reacciona o responde a ese tratamiento inactivo”, dijo el Dr. Richard Dang, presidente de la Asociación de Farmacéuticos de California y profesor asistente de farmacia clínica en la Universidad del Sur de California.

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Nuestras mentes son impresionables, y se ha demostrado que los placebos son beneficiosos, como cuando a un paciente inquieto se le da el equivalente a una pastilla de azúcar, pero se le dice que le ayudará a dormir mejor. «Las personas que toman un placebo pueden descansar mejor simplemente porque eso es lo que se espera», explicó el Dr. Joseph Larkin, microbiólogo de la Universidad de Florida. Pero cuando un paciente espera que un tratamiento produzca dolor o daño, experimenta algo conocido como el efecto nocebo, básicamente un efecto placebo negativo.

Si bien los placebos se usan comúnmente en los ensayos clínicos, la estadística que menciona que el 35 % de los que recibieron placebo en el estudio de Beth Israel informaron efectos secundarios adversos es inusualmente alta. La Dra. Julia W. Haas, investigadora del Programa de estudios de placebo en Beth Israel Deaconess y autora principal del estudio, dijo que estaba «sorprendida por la magnitud real de las respuestas del nocebo».

Una explicación que dieron varios expertos para una cantidad tan alta de personas que recibieron placebo y afirmaron efectos secundarios adversos es la desinformación desenfrenada que circula en las redes sociales sobre los supuestos peligros de las vacunas contra el COVID-19 y el gran volumen de cobertura mediática dedicada al tema de la vacunación durante la pandemia . «La información negativa en los medios puede aumentar las expectativas negativas hacia las vacunas y, por lo tanto, puede aumentar los efectos nocebo», dijo Haas, y agregó: «La ansiedad y las expectativas negativas pueden empeorar la experiencia de los efectos secundarios».

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«Después de recibir un placebo, el cuerpo o la mente pueden creer que está recibiendo un tratamiento y reaccionar de la manera que cree que debería hacerlo», ofreció Dang. Explicó que los receptores de placebo a quienes se les dijo en las redes sociales que las vacunas no eran seguras podrían haber estado buscando problemas que en realidad no existían. «El sesgo de confirmación podría ser absolutamente un factor en las tasas de efectos secundarios informados después de (recibir) un placebo», dijo.

También se sabe que las respuestas de placebo o nocebo están relacionadas con la forma en que un médico administra el tratamiento y si demuestran empatía, calidez o competencia hacia el paciente o participante. El diagnóstico erróneo individual de uno es otra posible explicación. «Las personas tienden a ser más conscientes de su cuerpo después de recibir un tratamiento y pueden atribuir algo como un dolor de cabeza (que habría ocurrido de todos modos) al tratamiento recibido», dijo Dang.

Si bien este estudio muestra una cantidad sorprendentemente alta de respuestas de placebo a las vacunas contra el COVID-19, los efectos secundarios válidos hacer ocurren para muchas personas. el CDC liza efectos secundarios leves comunes de la vacuna que una persona puede experimentar, incluidos dolor/inflamación en el lugar de la inyección, o fatiga, dolor de cabeza o náuseas en todo el cuerpo durante uno o dos días después de la vacunación. Los efectos secundarios adversos graves, como una reacción alérgica, son muy raros.

Sin embargo, estudios como este son importantes porque investigar posee mostrado que informar a los pacientes sobre las posibles respuestas al placebo/nocebo y brindarles un marco preciso de los posibles efectos puede reducir los niveles de ansiedad y las dudas sobre las vacunas.

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«Este estudio muestra que los efectos secundarios que se esperan de una vacuna contra la COVID-19 en realidad podrían atribuirse al efecto placebo, y no a la vacuna en sí», dijo Dang. «Esta información se puede utilizar para asegurar a las personas que los efectos secundarios de la vacuna en realidad pueden no ser tan comunes como se creía anteriormente. Esto, junto con todos los datos de seguridad generados a partir de los ensayos clínicos y los sistemas de vigilancia de los CDC, muestra claramente que la vacuna contra el COVID-19 sigue siendo una herramienta segura e importante en nuestra batalla contra la pandemia».

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