Estados Unidos libera a un aliado de Maduro a cambio de 10 estadounidenses retenidos por Venezuela

Estados Unidos libera a un aliado de Maduro a cambio de 10 estadounidenses retenidos por Venezuela

Estados Unidos y Venezuela llegaron a un acuerdo el miércoles para intercambiar 10 prisioneros estadounidenses por un aliado del presidente Nicolás Maduro, mientras Washington alivia la presión sobre el gobierno de izquierda en Caracas mientras presiona por avances en la democracia.

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El presidente Joe Biden tomó la «decisión extremadamente difícil» de liberar a Alex Saab, el ex confidente del líder socialista de Venezuela acusado por Estados Unidos de lavado de dinero, dijeron funcionarios estadounidenses.

A cambio, Caracas liberará a 10 ciudadanos estadounidenses y 20 presos políticos venezolanos y devolverá a un fugitivo apodado «el gordo leonardo» quien estuvo involucrado en el peor escándalo de corrupción jamás ocurrido en la Marina de los EE. UU.

«Hoy, diez estadounidenses detenidos en Venezuela fueron liberados y están regresando a casa», dijo Biden en un comunicado, añadiendo que estaba «contento de que su terrible experiencia finalmente haya terminado».

La declaración de Biden, que no mencionó la liberación de Saab, dijo que Estados Unidos está «asegurándose de que el régimen venezolano cumpla con sus compromisos».

La Casa Blanca nombró a cuatro de los estadounidenses liberados: Joseph Cristella, Eyvin Hernandez, Jerrel Kenemore y Savoi Wright.

El intercambio de prisioneros se produce después de que Estados Unidos acordara en octubre aliviar las sanciones petroleras y gasísticas impuestas al gobierno de Maduro tras llegar a un acuerdo con la oposición para celebrar elecciones.

'Decisión difícil'

El acuerdo para liberar a Saab y a los prisioneros estadounidenses fue «esencialmente un intercambio de 10 estadounidenses y un fugitivo de la justicia por una persona devuelta a Venezuela», dijo un alto funcionario estadounidense.

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«El presidente tuvo que tomar una decisión extremadamente difícil para ofrecer algo que sus homólogos venezolanos buscaban activamente y decidió conceder el indulto a Alex Saab», dijo el funcionario bajo condición de anonimato.

Saab, un ciudadano colombiano a quien Maduro le otorgó la nacionalidad venezolana y el título de embajador, fue detenido en junio de 2020 durante una escala en Cabo Verde y extraditado a Estados Unidos cuatro meses después.

Saab y su socio comercial Álvaro Pulido están acusados ​​en Estados Unidos de dirigir una red que explotó la ayuda alimentaria destinada a Venezuela, donde millones de personas han huido de una economía indigente a pesar de la riqueza petrolera.

Se alega que la pareja transfirió 350 millones de dólares desde Venezuela a cuentas que controlaban en Estados Unidos y otros lugares.

Maduro reaccionó furiosamente a la extradición de Saab, suspendiendo las conversaciones con la oposición respaldada por Estados Unidos para poner fin a la crisis política y económica del país.

«Leonardo gordo»

Mientras tanto, Leonard Francis, el fugitivo arrestado y regresado de Venezuela, era un contratista militar conocido como «Fat Leonard» que escapó del arresto domiciliario en California en septiembre de 2022.

Francis, un ciudadano malayo, se declaró culpable en 2015 de ofrecer alrededor de 500.000 dólares en sobornos a funcionarios de la Armada para que dirigieran el trabajo oficial en sus astilleros, realizando trabajos en barcos estadounidenses por los cuales los fiscales alegan que cobró a la Armada una cantidad excesiva de 35 millones de dólares.

Un intercambio de prisioneros ha sido durante mucho tiempo tema de discusiones entre gobiernos rivales a medida que Estados Unidos cambia de estrategia para traer a Maduro.

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Estados Unidos, bajo Donald Trump, declaró ilegítimo a Maduro en 2019 luego de amplias acusaciones de irregularidades electorales y lanzó una campaña mediante sanciones y presión para destituirlo.

Pero Maduro ha resistido la presión, resistiendo con el apoyo de una base política y militar leal, así como de Cuba, Rusia y China.

Durante el año pasado, los nuevos gobiernos de izquierda en América Latina, especialmente en Colombia, también abandonaron el enfoque duro hacia Maduro que alguna vez defendió Washington.

Los vínculos de Estados Unidos con Venezuela se producen a pesar de preocupaciones separadas sobre la escalada de Maduro en una disputa territorial latente desde hace mucho tiempo con Guyana sobre la región de Esequibo, rica en petróleo, aunque las tensiones disminuyeron la semana pasada.

Estados Unidos a menudo está dispuesto a intercambiar prisioneros de alto perfil por estadounidenses detenidos cuyos casos atraen la simpatía del público.

Biden dijo que estaba «profundamente concentrado» en asegurar la liberación de ciudadanos estadounidenses, incluidos rehenes retenidos por Hamas en Gaza, y del periodista Evan Gershkovich y el ex marine Paul Whelan, detenidos por Moscú bajo cargos de espionaje.

(AFP)

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