Estados Unidos permitirá que dos empresas envíen petróleo venezolano a Europa

HOUSTON/WASHINGTON: La petrolera italiana Eni SpA y la española Repsol SA podrían comenzar a enviar petróleo venezolano a Europa el próximo mes para compensar el crudo ruso, dijeron cinco personas familiarizadas con el tema, reanudando el comercio de petróleo por deuda suspendida hace dos años cuando Washington intensificó las sanciones contra Venezuela.

El volumen de petróleo que se espera que reciban Eni y Repsol no es grande, dijo una de las personas, y el impacto en los precios mundiales del petróleo será modesto. Pero la luz verde de Washington para reanudar los flujos de petróleo congelado desde Venezuela a Europa podría brindar un impulso simbólico al presidente venezolano, Nicolás Maduro.

El Departamento de Estado de EE. UU. pidió a las dos compañías que reanudaran los envíos en una carta, dijeron las personas. La administración del presidente estadounidense Joe Biden espera que el crudo venezolano pueda ayudar a Europa a reducir la dependencia de Rusia y redirigir algunos de los cargamentos venezolanos desde China. Lograr que Maduro reanude las conversaciones políticas con la oposición venezolana es otro objetivo, dijeron dos personas a Reuters.

Las dos compañías energéticas europeas, que tienen empresas conjuntas con la petrolera estatal venezolana PDVSA, pueden contar los envíos de crudo como deuda impaga y dividendos vencidos, dijeron las personas.

Una condición fundamental, dijo una de las personas, era que el petróleo recibido “debe ir a Europa. No se puede revender en ningún otro lugar».

Washington cree que PDVSA no se beneficiará financieramente de estas transacciones sin efectivo, a diferencia de las actuales ventas de petróleo de Venezuela a China, dijo esa persona. China no firmó las sanciones occidentales contra Rusia y continuó comprando petróleo y gas rusos a pesar de los llamamientos de Estados Unidos.

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Las autorizaciones llegaron el mes pasado, pero los detalles y las restricciones de reventa no se han informado anteriormente.

Eni y Repsol no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

OTROS EXCLUIDOS

Washington no ha otorgado asignaciones similares a la petrolera estadounidense Chevron Corp, la petrolera y gas natural de India Corp Ltd (ONGC) y la francesa Maurel & Prom SA, que también han presionado al Departamento de Estado de EE. UU. y al Departamento del Tesoro de EE. UU. para que acepten petróleo. a cambio de miles de millones de dólares en deuda acumulada por Venezuela.

Las cinco compañías petroleras dejaron de intercambiar petróleo por deuda a mediados de 2020 en medio de la campaña de «máxima presión» del expresidente estadounidense Donald Trump que redujo las exportaciones de petróleo de Venezuela pero no logró cazar a Maduro.

PDVSA no ha programado que Eni y Repsol tomen cargas este mes, según un cronograma de precarga de PDVSA del 3 de junio visto por Reuters.

La vicepresidenta venezolana, Delcy Rodríguez, tuiteó el mes pasado con la esperanza de que las propuestas de EE.UU. «allanen el camino para el levantamiento total de las sanciones ilegales que afectan a todo nuestro pueblo».

EVENTO EN CARACAS

La administración Biden sostuvo sus conversaciones de más alto nivel con Caracas en marzo, y Venezuela liberó a dos de al menos 10 ciudadanos estadounidenses encarcelados y prometió reanudar las conversaciones electorales con la oposición. Maduro aún tiene que acordar una fecha para volver a la mesa de negociaciones.

Los legisladores republicanos y algunos de los colegas demócratas de Biden que se oponen a suavizar la política de Estados Unidos hacia Maduro han criticado el enfoque de Estados Unidos hacia Venezuela como demasiado unilateral.

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Washington argumenta que más sanciones a Venezuela estarán condicionadas por el progreso hacia el cambio democrático mientras Maduro negocia con la oposición.

El mes pasado, la administración de Biden autorizó a Chevron, la compañía petrolera estadounidense más grande que aún opera en Venezuela, a hablar con el gobierno de Maduro y PDVSA sobre futuras operaciones en Venezuela.

Por esa época, el Departamento de Estado de EE. UU. envió en secreto cartas a Eni y Repsol diciendo que Washington «no se opondría» si reanudaban los acuerdos petroleros y traían petróleo a Europa, dijo una de las fuentes a Reuters.

Las cartas les aseguraban que no tendrían que enfrentar sanciones por tomar cargamentos de petróleo venezolano para cobrar deudas pendientes, dijeron dos personas en Washington.

CONSIDERACIÓN DE CHEVON

La solicitud de Chevron al Tesoro de EE. UU. para expandir sus operaciones en Venezuela se produjo cuando el Departamento de Estado emitió cartas de no objeción a Eni y Repsol. La persona familiarizada con el asunto en Washington se negó a decir si el reclamo de Chevron aún estaba bajo consideración.

La gran petrolera de EE. UU. recibió una continuación de seis meses de una licencia para preservar sus activos y la aprobación de EE. UU. para hablar con funcionarios del gobierno venezolano sobre futuras operaciones.

No quedó claro de inmediato si Washington había aprobado los intercambios previos de crudo por combustible de las empresas europeas con PDVSA hasta 2020, intercambios que brindaron alivio a Venezuela, hambrienta de gasolina.

China se ha convertido en el mayor cliente del petróleo venezolano, con hasta el 70% de los envíos mensuales destinados a sus refinerías.

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