Este cometa solo pasará una vez en nuestra vida: así es como se ve en el Área de la Bahía

Con un poco de suerte y un par de binoculares, los residentes del Área de la Bahía podrían detectar el cometa más brillante del año la próxima semana.

El cometa C / 2021, también conocido como cometa Leonard, es visible tanto en el hemisferio norte como en el sur, incluida la zona de la bahía, hasta Navidad. El mejor momento para verlo es entre las 4 y las 5 a.m. del 12 de diciembre, unas horas después de la puesta de la luna y cuando está más cerca de la Tierra, dijo Robert Lunsford, coordinador del informe de bolas de fuego para el Sociedad Estadounidense de Meteoritos.

Pero el hecho de que sea el más brillante no significa que será fácil de ver. De acuerdo a NASA, el cometa será más brillante pero más difícil de detectar porque estará cerca del horizonte a medida que se acerque a la Tierra.

La mayoría de las personas necesitarán binoculares o un telescopio para ver el tenue rastro detrás del cometa, que no será mucho más largo que el diámetro de la luna.

«Es dudoso que alguien lo vea muy bien con solo salir y lucir como lo harías con los meteoritos», dijo Lunsford. «Incluso en cielos muy oscuros, parece una bola de pelo muy grande».

Los expertos dicen que es la única oportunidad de ver este cometa en particular en nuestra vida. El cometa Leonard tiene un período orbital de 80.000 años y viaja a más de 158.000 millas por hora, aunque a simple vista parecerá bastante lento debido a la distancia de la Tierra.

El tiempo podría complicar las posibilidades de ver la bola de hielo cósmica. una tormenta es destinado a golpear el Área de la Bahía durante el fin de semana, justo cuando el cometa se acerca a la Tierra. (Su más cercano está todavía bastante distante – aprox. 21 millones de millas lejos, según EarthSky.)

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Los astrónomos deberían poder detectar el cometa con binoculares o un telescopio si las nubes se aclaran el domingo por la noche. Lunsford sugiere ir a altitudes más altas para observar las estrellas, especialmente si niebla de invierno se arrastra tierra adentro.

Sin embargo, si la tormenta hace que las personas pierdan la oportunidad de ver un cometa Leonard temprano en la mañana, siempre habrá noche. A partir del 15 de diciembre, es probable que el cometa sea visible justo después de la puesta del sol, cuando el cielo se oscurece por primera vez.

El 17 de diciembre, el cometa debería estar justo debajo de Venus y Saturno.

«Tome sus binoculares y concéntrese en Venus, que en realidad parece una luna creciente esa noche», dijo Lunsford. «Si vas directamente hacia abajo, deberías esperar el cometa».

Greg Leonard, un astrónomo de Arizona, descubrió el cometa Leonard a principios de este año cerca de Júpiter. El cometa golpeará su perihelio, o el punto más cercano al sol en su trayectoria, el 3 de enero.

El cometa Leonard no es el único evento deslumbrante en el cielo nocturno de este mes. Las Gemínidas, una lluvia de meteoritos muy activa que alcanza su punto máximo en diciembre, son visibles hasta la víspera de Navidad.

Gwendolyn Wu es escritora del San Francisco Chronicle. Correo electrónico: [email protected]

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