Este conservante alimentario común puede no ser tan inofensivo como pensábamos: ScienceAlert

Este conservante alimentario común puede no ser tan inofensivo como pensábamos: ScienceAlert

Según un nuevo estudio, un conservante común utilizado en productos alimenticios, desde cerveza hasta salchichas y queso, tiene el potencial de interactuar con el microbioma intestinal humano de formas inesperadas y posiblemente dañinas.

Estos últimos hallazgos, de investigadores de la Universidad de Chicago y la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, plantean más preguntas sobre si o no conservantes destinados a matar los patógenos presentes en los alimentos también podrían dañar nuestra mezcla bacteriana interna.

«nisina Es, esencialmente, un antibiótico que se ha agregado a nuestros alimentos durante mucho tiempo, pero no se ha estudiado bien cómo podría afectar a nuestros microbios intestinales». Él dice microbiólogo Zhenrun Zhang, de la Universidad de Chicago.

«Si bien podría ser muy eficaz para prevenir la contaminación de los alimentos, también podría tener un mayor impacto en nuestros microbios intestinales humanos».

Perteneciente a una clase de conservantes llamados lantibióticos, la nisina es una proteína que contiene aminoácidos inusuales que afectan la función microbiana sin dañar directamente a los animales. Aquí, Zhang y sus colegas hicieron referencia a bases de datos genéticas para crear seis sustancias similares a la nisina, que luego se probaron en el laboratorio contra bacterias beneficiosas y dañinas en el intestino humano.

Cada lantibiótico produjo resultados diferentes, pero se observó que todos afectaban a ambos. bacterias peligrosas (patógenos) y microbios que ayudan a mantener un intestino sano (bacterias comensales).

Todavía estamos muy lejos de decir que los conservantes de alimentos son perjudiciales para nuestro estómago, pero las investigaciones muestran que estos químicos tienen el potencial de interferir con un microbioma intestinal saludable de maneras que quizás no hubiéramos previsto.

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«Este estudio es uno de los primeros en demostrar que los comensales intestinales son sensibles a los lantibióticos y, a veces, más sensibles que los patógenos». Él dice Zhang.

«Con los niveles de lantibióticos actualmente presentes en los alimentos, es muy probable que también puedan afectar nuestra salud intestinal».

A lo largo de los años, los aditivos como la sal o el alcohol han sido reemplazados por ingredientes más exóticos como formas de mantener los alimentos frescos y duraderos por más tiempo, esencialmente bloqueando las bacterias y las bacterias. moho se propagan fácilmente y arruinan la comida.

Y hay un creciente número de investigaciones recientes que sugieren que la forma en que tratamos y procesamos nuestros alimentos no es buena para nuestra salud. Como mínimo, vale la pena observar más de cerca el equilibrio entre las bacterias buenas y malas.

Tenga en cuenta que los lantibióticos similares a la nisina también se producen naturalmente en el intestino humano, pero aún está por verse si las mayores cantidades proporcionadas por los alimentos procesados ​​causan daño indirectamente.

«Parece que los lantibióticos y las bacterias productoras de lantibióticos no siempre son buenos para la salud, por lo que estamos buscando formas de contrarrestar la posible influencia negativa mientras aprovechamos sus propiedades antimicrobianas más beneficiosas». Él dice Zhang.

La investigación fue publicada en Biología Química ACS.

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