Este puede ser finalmente el año en el que veremos nuevos grandes cohetes volar por los cielos.

Acercarse / El cohete Falcon Heavy es el propulsor de servicio pesado más nuevo en debutar, y eso fue hace más de tres años.

Hace poco más de tres años, Ars publicó un artículo evaluando el potencial para el debut de cuatro grandes cohetes en 2020. Alerta de spoiler: ninguno de ellos lo logró. Nadie lo logró ni siquiera en 2021. Entonces, ¿el próximo año finalmente será el año para algunos de ellos?

Probablemente. Quizás. Realmente lo esperamos.

En el momento de la publicación del artículo anterior, julio de 2018, cuatro cohetes pesados ​​aún tenían fechas de lanzamiento programadas para 2020: el Ariane 6 de la Agencia Espacial Europea, el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA, el New Glenn de Blue Origin y el cohete Vulcan de United Launch Alliance. El artículo estimó las fechas de lanzamiento reales, prediciendo que el Ariane 6 europeo sería el único cohete que haría un intento de lanzamiento en 2020. Las cuatro fechas de lanzamiento proyectadas resultaron ser demasiado optimistas, lamentablemente.

El artículo de 2018 también incluyó una breve mención del próximo cohete pesado de SpaceX, luego llamado «Big Falcon Rocket» o BFR. El cohete ha sufrido varios cambios de nombre desde entonces, y la etapa de impulso ahora se conoce como «Super Heavy», mientras que la etapa superior se conoce como «Starship». En ese momento, había dudas sobre la financiación de este cohete. Desde entonces, estas preguntas han sido respondidas y, notablementeAunque es más grande, más complejo y se inició mucho más tarde que los otros cuatro cohetes principales, Starship en realidad puede hacer un intento de lanzamiento orbital antes que los demás.

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Este artículo proporcionará una estimación de lanzamiento actualizada para cada uno de estos cohetes pesados, así como un vistazo rápido a algunos de los cohetes más pequeños que probablemente debutarán en 2022. ¡Esperamos que sea un año ajetreado y exitoso para todos los involucrados!

Un impulsor Super Heavy sale de las instalaciones de fabricación de SpaceX en el sur de Texas a principios de 2021.
Acercarse / Un impulsor Super Heavy sale de las instalaciones de fabricación de SpaceX en el sur de Texas a principios de 2021.

Super pesado

La habilidad de LEO: 150 toneladas

Fecha de lanzamiento oficial actual: «Enero o febrero» de 2022

Nuestra fecha de lanzamiento estimada anterior: N / A

Nuestra fecha de lanzamiento estimada actual: Segundo trimestre de 2022

Confianza: Medio

SpaceX ya ha lanzado su vehículo Starship en múltiples saltos a una altitud de alrededor de 10 km, pero la prueba real vendrá con un vuelo de prueba orbital. Esto se espera para la primera parte de 2022, pendiente de la finalización del proceso de revisión ambiental y autorización de la Administración Federal de Aviación. Los problemas relacionados con el motor cohete Raptor también deberán resolverse.

Lo que parece claro es que una vez que se lance el primer vehículo superpesado para una prueba de vuelo, es probable que veamos más pruebas de vuelo en una sucesión bastante rápida. SpaceX ya está en el proceso de completar su segundo refuerzo Super Heavy y tiene otras naves espaciales listas para funcionar. De esta manera, la empresa debería aprovechar su estrategia de «hardware rico».

Una vista del cohete SLS casi completamente ensamblado de la NASA en septiembre de 2021.
Acercarse / Una vista del cohete SLS casi completamente ensamblado de la NASA en septiembre de 2021.

NASA

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Sistema de lanzamiento espacial

La habilidad de LEO: 95 toneladas

Fecha de lanzamiento oficial actual: Marzo-abril de 2022

Nuestra fecha de lanzamiento estimada anterior: Segundo trimestre de 2021

Nuestra fecha de lanzamiento estimada actual: Verano 2022

Confianza: Medio

La NASA movió recientemente su objetivo de lanzamiento para el cohete SLS de febrero de 2022 a marzo o abril. Este retraso se produjo después de que el «controlador», o computadora de vuelo, en uno de los cuatro motores principales que alimentan el cohete dejó de comunicarse el 22 de noviembre. El controlador ahora necesita ser reemplazado. Antes de este problema, el plan era que el cohete se lanzara en la plataforma de lanzamiento a fines de diciembre, y ahora eso no sucederá.

Después del lanzamiento, el cohete se someterá a una prueba de vestimenta húmeda. También es poco probable que este procedimiento se desarrolle sin problemas, ya que la NASA y sus contratistas se encargarán del cohete terminado por primera vez. Este es el punto en el desarrollo del cohete donde se descubren al menos problemas menores. Después de la prueba de reabastecimiento de combustible de la plataforma de lanzamiento, el cohete será devuelto al Edificio de Ensamblaje de Vehículos en el Centro Espacial Kennedy para el ataque de fuegos artificiales.

Todo esto sugiere que el lanzamiento del cohete SLS probablemente no ocurrirá hasta abril. El lanzamiento podría deslizarse aún más en espera del resultado de la prueba del traje de baño mojado.

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