«Esto no es lo que necesita el país»

El proyecto de ley no logró obtener la mayoría requerida de dos tercios en el parlamento de 400 escaños, con 204 legisladores votando a favor y 145 en contra.

Algunos miembros del Parlamento en la Cámara, mientras que otros se conectan virtualmente el 23 de junio de 2020. Foto: GCIS.

JOHANNESBURGO – Un intento de permitir al gobierno expropiar tierras sin compensación para reparar injusticias pasadas fracasó el martes después de que los legisladores rechazaron un proyecto de ley para cambiar la constitución.

El proyecto de ley no logró obtener la mayoría requerida de dos tercios en el parlamento de 400 escaños, con 204 diputados votando a favor y 145 en contra.

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Los sudafricanos negros fueron desposeídos de su tierra durante tres siglos de colonialismo y apartheid, el sistema de gobierno de la minoría blanca que terminó oficialmente en 1994.

Cuando el Congreso Nacional Africano (ANC) llegó al poder en 1994, el gobierno se comprometió a redistribuir el 30% de las 60.000 granjas de Sudáfrica a propietarios negros.

Pero hasta la fecha, según los datos citados por el presidente Cyril Ramaphosa, los blancos que constituyen el ocho por ciento de la población «poseen el 72% de (las) granjas».

Solo alrededor del 10% es propiedad de personas de color, que constituyen las cuatro quintas partes de la población.

Un comité multipartidista había estado trabajando durante los últimos cuatro años en propuestas que permitirían al estado tomar tierras agrícolas de propietarios privados sin pagar y redistribuirlas entre los negros sin tierra.

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La cuestión de si tomar la tierra sin compensar a sus propietarios actuales es muy controvertida y emotiva en Sudáfrica.

El árbitro del ANC sobre la reforma agraria, Mathole Motshekga, dijo a sus colegas legisladores antes de la votación que el proyecto de ley había buscado «abordar este crimen inhumano, un crimen contra la mayoría africana».

Pero su tesis fue rechazada por la Alianza Democrática (DA), que argumentó que la propuesta violaba los derechos de propiedad y alimentaba la incertidumbre.

«Esto no es lo que el país necesita ahora en el momento de la devastación económica durante la pandemia de Covid», dijo la parlamentaria francesa Annelie Lotriet.

Elogió el fracaso de esta «legislación desastrosa» como una victoria para el orden constitucional.

«En Venezuela y Zimbabwe, la manipulación de los derechos de propiedad ha colapsado sus economías, ha provocado un hambre generalizada y ha provocado una fuga de capitales al por mayor», dijo.

‘NO ES EL FINAL DEL CAMINO’

El líder de Economic Freedom Fighters (EFF), Julius Malema, rechazó el proyecto de ley porque no iba lo suficientemente lejos.

«Queremos que el estado sea el guardián de la tierra», dijo.

El fracaso del proyecto de ley de enmienda constitucional no es el final del camino en el tema de la tierra, dijeron los expertos.

Aparte de este proceso, se encuentra la legislación sobre expropiación que se está considerando en el parlamento y se espera que sea adoptada el próximo año.

«Esto es en realidad mucho más importante … y permitirá la expropiación más fácilmente», dijo Wilmien Wicomb, un abogado de tierras del grupo de derechos Legal Resources Center.

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“Esa legislación le permitirá al Estado expropiar, saber expropiar, poder hacerlo de manera más efectiva y en cuyo caso no podrá pagar ninguna compensación o solo una pequeña compensación”.

«De alguna manera, esta enmienda constitucional fue un poco cosmética», agregó.

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