Evitar el COVID significó más que simplemente mantener 2 metros de distancia, encontró el estudio

Evitar el COVID significó más que simplemente mantener 2 metros de distancia, encontró el estudio

Un nuevo estudio de la Universidad de Oxford encontró que la duración de una reunión con una persona con COVID era tan importante como la distancia que se mantenía con ella.

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¿Cuánto es probable que obtenga? COVID-19 ¿Después de haber estado expuesto a alguien infectado? Ha sido una pregunta en la mente de muchas personas durante la pandemia, y un grupo de investigadores en el Reino Unido finalmente encontró una respuesta.

Investigadores del Departamento de Medicina Nuffield de la Universidad de Oxford analizaron datos de 7 millones de personas en Inglaterra y Gales que, durante la emergencia sanitaria, fueron informadas mediante la aplicación NHS COVID-19 del país de que habían estado en contacto con alguien infectado.

El objetivo era conocer cuántos de los alertados realmente contrajeron el virus SARS-CoV-2.

La aplicación NHS COVID-19, que se cerró en abril de 2023, permitió a las personas que la descargaron informar a otros que habían sido infectadas.

Al mismo tiempo, la aplicación enviaría una alerta a los usuarios si estuvieran cerca de alguien infectado (basado en informes no obligatorios a la aplicación). Por lo tanto, las personas deberían aislarse o hacerse pruebas.

La tarea de Luca Ferretti, investigador principal del estudio de la Universidad de Oxford publicado este mes en la revista Nature, y sus colegas era comprender si la aplicación había funcionado correctamente.

¿Advirtió a la gente cuando había un riesgo razonable? La respuesta corta es sí. Pero los investigadores descubrieron mucho más.

«La aplicación envió información anónima a nuestros servidores sobre qué personas estaban informadas del riesgo, a qué personas se les estaba haciendo la prueba, quién estaba obteniendo un resultado positivo e información sobre el contacto específico: la duración, la proximidad», dice Ferretti a Euronews Avanti.

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«Observamos lo que la aplicación calculaba como riesgo para el individuo, en términos de distancia y duración, y resultó que ambos estaban estrechamente relacionados», dice.

Duración vs distancia

Los investigadores aprovecharon este «tesoro» de información para estudiar la relación entre la distancia y la duración del encuentro con una persona infectada, para ver cómo esto influiría en el riesgo de infección.

Y resulta que la duración es tan importante como la distancia, si no más.

«Todo el mundo se centraba en la distancia. Había una regla de 1 o 2 metros de distancia en las tiendas, en las estaciones. Pero la distancia nunca debería haber sido el foco porque, como sabemos ahora, la verdad tiene más matices que eso», dijo Ferretti. .

«Una vez que estás cerca de alguien, lo que importa es la duración. Si estás expuesto durante 10 segundos, tienes que tener mucha mala suerte para que las partículas de la boca de la persona infectada lleguen a tu boca o nariz. Pero si te quedas allí una hora, obviamente probarás suerte 60 veces en comparación con un minuto.»

Los investigadores descubrieron que las exposiciones más prolongadas a distancias mayores tenían un riesgo similar al de las exposiciones más cortas a distancias más cercanas.

No existe una regla de oro sobre cuánto tiempo se puede pasar con una persona infectada antes de contraer COVID-19, ya que esto puede cambiar dependiendo de lo que esté haciendo la persona infectada. Por ejemplo, si tosiera mucho, la otra persona tendría mayores posibilidades de contraer la infección.

Pero cuanto más tiempo pasaba alguien con otra persona enferma, más probabilidades tenía de enfermarse también, incluso si siempre mantenía una distancia de 2 metros.

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“En realidad, lo que vemos es que muchas de las personas que se enfermaban eran personas que asumimos que eran familias porque estuvieron juntas más de 8 horas”, dijo Ferretti.

“Y eso fue algo así como el 6% de los contactos y el 40% de las transmisiones”.

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¿Qué podemos aprender de esto?

Para Ferretti, la lección que podemos extraer de este estudio es que la duración será importante para combatir la próxima pandemia o epidemia.

“Por supuesto, la distancia sigue siendo importante”, afirma, “pero una vez que se establezca, tendremos que hablar de duración”.

Ferretti dice que la duración del contacto con una persona infectada es «algo que honestamente no se ha contado mucho en la respuesta a la pandemia y debería haberse tenido en cuenta».

En la era del Big Data, afirma el investigador, deberíamos poder utilizar la última tecnología para desarrollar una herramienta epidemiológica que nos ayude a luchar contra la propagación de un nuevo patógeno.

Pero el investigador teme que no se esté haciendo lo suficiente para canalizar los conocimientos adquiridos durante la pandemia hacia la lucha contra la próxima.

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“No condenaré a nadie que quiera olvidar al Covid”, afirmó. «Me preocupa más que los políticos decidan olvidar esto a nivel institucional porque esto nos lleva al punto en que todos los conocimientos y habilidades que hemos adquirido se están desvaneciendo».

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