Evolución convergente de los componentes del veneno defensivo que inducen dolor en las cobras escupidas

Del ataque a la defensa

El veneno en las serpientes se usa ampliamente para someter y / o matar presas, y la mayoría de los venenos tienen acciones claras que facilitan la muerte o la parálisis. En un grupo de serpientes, sin embargo, el veneno evolucionó y pasó de la depredación a la protección. Específicamente, en tres líneas diferentes de serpientes que “escupen”, el veneno se usa para disuadir a los depredadores. Kazandjian et al. muestran que se han producido adaptaciones similares dentro de estos linajes que transforman los componentes citotóxicos en una mezcla que actúa sobre las neuronas sensoriales de los mamíferos y causa dolor. Los autores argumentan que el aumento de la depredación de estos linajes provocó cambios similares en la función del veneno.

Ciencias, este número p. 386

Resumen

La evolución convergente proporciona información sobre los factores selectivos que subyacen al cambio evolutivo. Los venenos de serpientes, con una base genética directa y un fenotipo funcional claramente definido, proporcionan un sistema modelo para explorar la evolución repetida de las adaptaciones. Si bien las serpientes usan el veneno principalmente para la depredación y la composición del veneno a menudo refleja la especificidad de la dieta, tres líneas de cobras desarrollaron independientemente la capacidad de escupir veneno contra los oponentes. Utilizando análisis genéticos, proteicos y funcionales, demostramos que los tres linajes escupidores poseen venenos caracterizados por una regulación positiva de la fosfolipasa A2 (PLA2) toxinas, que mejoran la acción de citotoxinas venenosas preexistentes para activar las neuronas sensoriales de los mamíferos y causar un aumento del dolor. Estos cambios independientes repetidos proporcionan un ejemplo fascinante de evolución convergente a través de múltiples niveles fenotípicos impulsados ​​por la selección para la defensa.

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