Exalcalde de Venezuela se declara culpable de 3,8 millones de dólares en sobornos

CLEVELAND (AP) – Un antiguo aliado del difunto presidente venezolano Hugo Chávez se declaró culpable el jueves en Miami de recibir 3,8 millones de dólares en sobornos a cambio de manejar lucrativos contratos petroleros de empresas conjuntas de propiedad extranjera a funcionarios del gobierno socialista y venezolano. ejército.

Jhonnathan Marín se desempeñó como alcalde de la ciudad portuaria de Guanta durante casi una década hasta 2017, cuando renunció abruptamente y huyó de Venezuela en medio de una gran purga por parte del gigante petrolero estatal PDVSA. Posteriormente, el gobierno del sucesor de Chávez, Nicolás Maduro, ordenó su arresto por cargos de corrupción y le prohibió postularse para cargos públicos.

Se entregó silenciosamente en Miami en abril bajo sospecha de conspirar para cometer un crimen contra Estados Unidos, un cargo menor que conlleva una sentencia máxima de cinco años de prisión. Fue puesto en libertad el mismo día con una fianza de 100.000 dólares, según documentos judiciales.

Como parte del acuerdo de culpabilidad firmado el jueves, acordó cooperar plenamente con los agentes federales que investigan la corrupción generalizada en Venezuela.

Según un comunicado que acompaña al acuerdo de culpabilidad, Marín admitió que tomó $ 3.8 millones de un co-conspirador no identificado para usar su posición para influir en los funcionarios de las empresas conjuntas de PDVSA con Chevron, así como en empresas de Europa, Rusia y China.

Algunas de las ganancias del plan de soborno se transfirieron luego a cuentas bancarias en el sur de Florida para el beneficio de Marin, su familia y otros. Los fondos ilegales se utilizaron en parte para la compra de propiedades en el sur de Florida y el uso de aviones privados.

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No hay indicios en la denuncia de que alguno de los socios extranjeros de PDVSA haya participado o siquiera estuviera al tanto del plan de soborno.

Pero entre 2015 y 2017, Marín ordenó al gerente de adquisiciones de Petrocedeno -una petrolera entonces propiedad de PDVSA con la francesa Total y la noruega Equinor- que adjudicara decenas de millones de dólares en contratos a empresas pertenecientes a su co-spirador sin nombre.

Marín, de 43 años, fue uno de los primeros integrantes del Movimiento de la Quinta República de Chávez y en 2008 fue elegido alcalde de Guanta, ciudad en la periferia de la Faja Petrolífera del Orinoco, que alberga las mayores reservas de petróleo del mundo y alrededor de la mitad de la producción actual de Venezuela.

Está representado por Michael Nadler, un exfiscal federal de Miami que se hizo un nombre al atacar la corrupción en el círculo íntimo de Maduro.

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