Exclusiva-EE.UU. y Venezuela en negociaciones para exención de sanciones al petróleo fresco: fuentes

Exclusiva-EE.UU. y Venezuela en negociaciones para exención de sanciones al petróleo fresco: fuentes

Por Vivian Sequera, Andrew Mills y Marianna Párraga

CARACAS/DOHA/HOUSTON (Reuters) – Venezuela y Estados Unidos han logrado avances en conversaciones que podrían aliviar las sanciones a Caracas al permitir que al menos una compañía petrolera extranjera más tome petróleo crudo venezolano para pagar deuda si el presidente Nicolás Maduro asume las negociaciones con la oposición en México, dijeron cinco fuentes.

Enviados de Caracas y Washington han celebrado varias reuniones en Doha desde el año pasado en un esfuerzo renovado por resolver una crisis política y económica de larga data en Venezuela, incluidas discusiones sobre elecciones presidenciales.

Según las fuentes, en las próximas semanas se celebrarán conversaciones separadas entre los enviados de Maduro y la oposición venezolana en México.

Washington ha tratado de fomentar las negociaciones entre Maduro y la oposición política sobre las elecciones de Venezuela y otras demandas. Las sanciones se impusieron tras la reelección de Maduro en 2018, que muchas naciones occidentales consideraron una farsa.

Entre las empresas que podrían obtener una carta de consuelo de Estados Unidos para aceptar el petróleo venezolano como pago de deuda esta vez se encuentra Maurel & Prom, uno de los socios de la empresa conjunta estatal PDVSA Maurel & Prom, dijeron dos de las fuentes.

Un portavoz de Maurel & Prom confirmó que la empresa francesa «ha presentado una solicitud en este sentido a las autoridades estadounidenses», pero no quiso dar más detalles.

El Departamento de Estado de Estados Unidos, los ministerios de Relaciones Exteriores de Venezuela y Qatar y la empresa estatal PDVSA no respondieron a solicitudes de comentarios.

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Reuters no pudo verificar de inmediato si una mayor flexibilización de las sanciones por parte de Estados Unidos podría seguir directamente al regreso de las negociaciones con México.

“Si Venezuela toma medidas concretas para restaurar la democracia, que conduzcan a elecciones libres y justas, estamos dispuestos a aliviar las sanciones correspondientes”, dijo un portavoz de la Casa Blanca la semana pasada. «En este momento, Venezuela no ha tomado las medidas necesarias y nuestras sanciones siguen vigentes».

Fuentes en Washington confirmaron que las conversaciones habían logrado avances sustanciales en las últimas semanas, pero advirtieron que podría ser prematuro hablar de acuerdos finales mientras las discusiones continúan.

Las negociaciones han vuelto a poner a Qatar, una potencia energética y de inversiones, en el centro de atención de la diplomacia global. Doha ha sido sede de más de un año de conversaciones entre Estados Unidos e Irán, que han dado lugar a intercambios de prisioneros y liberaciones de fondos.

Además de un posible alivio de las sanciones, la agenda de las reuniones entre Estados Unidos y Venezuela también incluye una petición de larga data de la oposición venezolana para la liberación de prisioneros, garantías para las elecciones y posibles soluciones a la afluencia de inmigrantes venezolanos a Estados Unidos. dijeron las fuentes. .

Estados Unidos anunció la semana pasada que reanudará las deportaciones de venezolanos que crucen ilegalmente la frontera entre Estados Unidos y México, una medida para frenar un número récord de migrantes. La decisión se produce tras un acuerdo con los enviados de Maduro en Doha, dijeron dos de las fuentes.

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MÁS PETRÓLEO EN LOS MERCADOS

A principios de este año, funcionarios estadounidenses redactaron una propuesta amplia para aliviar las sanciones al sector petrolero de Venezuela, lo que permitiría a más empresas y países importar su crudo si la nación sudamericana avanza hacia elecciones libres.

La propuesta pedía reformular las sanciones petroleras contra Venezuela modificando las órdenes ejecutivas estadounidenses existentes o emitiendo otras nuevas para que los compradores en Europa y otras regiones pudieran reanudar las importaciones de petróleo venezolano de manera estructurada y organizada.

Si esta vez se otorgan nuevos permisos, brindaría alivio a las empresas energéticas que han estado tratando de ganar dinero en Venezuela durante años. En el largo plazo, podrían contribuir al objetivo de la nación sudamericana de duplicar la producción de petróleo crudo.

La flexibilización de las sanciones ha sido una zanahoria ofrecida por Washington en el pasado, pero ha dado lugar a muy pocas aprobaciones. A Chevron se le ha permitido expandir sus operaciones en Venezuela y exportar su petróleo a Estados Unidos desde noviembre.

Una lista cada vez mayor de empresas de energía están haciendo fila para obtener aprobaciones similares para poder cobrar la deuda pendiente en Venezuela y reactivar la producción de petróleo y gas junto con PDVSA.

Repsol y Eni recibieron el año pasado cartas de consuelo de Estados Unidos, que les permitieron retomar las importaciones de crudo venezolano como forma de obtener el pago de su deuda.

(Reporte de Vivian Sequera y Mayela Armas en Caracas, Andrew Mills en Doha, Marianna Parraga en Houston, Diego Ore en Ciudad de México, Matt Spetalnick en Washington y Benjamin Mallet en París; Editado por Marguerita Choy)

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