Un nuevo “supercontinente” podría acabar con los humanos y hacer la Tierra inhabitable, sugiere un estudio

Un nuevo “supercontinente” podría acabar con los humanos y hacer la Tierra inhabitable, sugiere un estudio

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BRISTOL, Reino Unido – La formación de un nuevo «supercontinente» podría acabar con los humanos y todos los demás mamíferos vivos en 250 millones de años, han predicho unos investigadores.

Utilizando los primeros modelos climáticos de una supercomputadora de un futuro lejano, científicos de la Universidad de Bristol en el Reino Unido han predicho cómo los extremos climáticos se intensificarían después de que los continentes del mundo se fusionaran para formar un supercontinente, Pangea Ultima, en unos 250 millones de años.

Descubrieron que sería extremadamente caluroso, seco y prácticamente inhabitable para humanos y mamíferos, que no han evolucionado para hacer frente a una exposición prolongada al calor excesivo.

Los investigadores simularon las tendencias de temperatura, viento, precipitaciones y humedad del supercontinente y utilizaron modelos de movimiento de placas tectónicas, química y biología de los océanos para calcular los niveles de dióxido de carbono.

Descubrieron que la formación de Pangea Ultima no sólo provocaría erupciones volcánicas más regulares, arrojando dióxido de carbono a la atmósfera y calentando el planeta, sino que el Sol también se volvería más brillante, emitiendo más energía y calentando aún más la Tierra, señalaron los científicos. .expertos en el estudio. artículo, publicado el lunes en la revista Geociencia de la naturaleza.

«El supercontinente recién surgido crearía efectivamente un triple golpe que comprendería el efecto de continentalidad, un sol más caliente y más CO2 en la atmósfera», dijo el lunes en un comunicado Alexander Farnsworth, investigador asociado de la Universidad de Bristol y autor principal del artículo. .’artículo. .

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«Las temperaturas generalizadas de 40 a 50 grados Celsius (104 a 122 grados Fahrenheit) y temperaturas extremas diarias aún mayores, combinadas con altos niveles de humedad, en última instancia sellarían nuestro destino. Los humanos, junto con muchas otras especies, moriríamos debido a su incapacidad. sobrevivir. Pierden este calor a través del sudor, enfriando sus cuerpos», añadió Farnsworth.

El aumento de calor, señaló Farnsworth, crearía un ambiente sin fuentes de alimento o agua para los mamíferos.

Aunque existen grandes incertidumbres al hacer predicciones para un futuro tan lejano, los científicos dijeron que el panorama parece «muy sombrío», con sólo alrededor del 8% al 16% de la tierra del supercontinente habitable para los mamíferos.

Según el informe, el dióxido de carbono podría duplicar los niveles actuales, aunque el cálculo se hizo bajo el supuesto de que los humanos dejaremos de quemar combustibles fósiles ahora, «de lo contrario veremos esos números mucho, mucho antes», dijo Benjamin Mills, profesor de la Tierra. System Evolution en la Universidad de Leeds, ya estamos experimentando un calor extremo que es perjudicial para la salud humana. Por eso es crucial alcanzar emisiones netas cero lo antes posible”, añadió Lo.

El cambio climático está en camino de transformar la vida en la Tierra, y miles de millones de personas y otras especies están llegando a puntos en los que ya no pueden adaptarse a menos que se detenga el calentamiento global, según un importante informe respaldado por las Naciones Unidas publicado el año pasado.

Los científicos han estado advirtiendo durante décadas que el calentamiento tendrá que mantenerse por debajo de los 2,7 grados Fahrenheit por encima de los niveles preindustriales, con lo que se cerrará rápidamente la ventana para reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles y evitar cambios catastróficos que transformarían la vida tal como la conocemos.

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La última extinción masiva ocurrió hace unos 66 millones de años, cuando un asteroide se estrelló contra la Tierra, matando a los dinosaurios y a la mayor parte de la vida en el planeta.

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